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Android : Wishful thinking

Android superará al iPad en España en 2012

La consultora IDC ha ofrecido por primera vez datos del mercado de tabletas en España.

Ayer dimos la noticia como pequeña “exclusiva” y hoy sale en impreso con los datos que explico a continuación. Ojo, las cifras corresponden a estimaciones de “shipments, es decir, unidades distribuidas o enviadas por los fabricantes a sus canales de venta al público. No son datos de ventas finales.

Es importante tener esto en cuenta. Un fabricante puede distribuir miles de unidades esperando una buena acogida y luego darse de bruces con la indiferencia del consumidor. Algo parecido le está pasando al PlayBook de RIM. Debajo explico más salvedades a los datos.

Pero antes, al grano: ¿cuál es la situación del mercado de tabletas en España en el 2º trimestre, según IDC?:

- El iPad domina el 50% del sector. Apple distribuyó 122.000 iPads, el 50% del total. El dato es muy orientativo, a IDC le es imposible medir todos los distribuidores autorizados de Apple o saber su nivel exacto de stock.

- Acer, Samsung, HTC y Asus suman el 23% del mercado. Parece que en España el factor precio importa y Acer se sitúa segundo, con 21.000 unidades distribuidas (insisto, no vendidas) de todos sus modelos Android. Importante resaltar que estos datos de IDC no incluyen tablets con Windows. Samsung distribuyó 17.000 Galaxy Tab y HTC 10.000 Flyers. Asus 8.000 unidades de sus tabletas.

- RIM, testimonial. La canadiense solo distribuyó 6.000 unidades de su PlayBook en España (probablemente no ha vendido ni 500) y 93.000 en EMEA. La propia RIM reconoció que sus shipments a nivel mundial en el 2ºT. fueron solo de 200.000 unidades. Fracaso total. ¿Cancelará RIM el PlayBook?

- Android supone ya el 47% del mercado… y adelantará al iPad en 2012. Si sumamos todos los fabricantes excepto Apple y RIM y la categoría “otros”, nos da un 47% de cuota que, según IDC, es la que tiene Android ahora mismo en España. Aseguran que en 2012 subirá hasta rozar el 50% superando a iOS.

- Android tira más en España que en el conjunto de Europa. Es una de las sorpresas si se comparan los datos de EMEA y España. En EMEA el iPad tiene el 66% del mercado (2,9 millones de unidades en el 2ºT) pero en España un 50% y será superado en 2012 por Android, dice IDC. A nivel Europa/EMEA, la consultora aún no tiene claro que vaya a ocurrir lo mismo.

En este punto quizás estéis pensando lo mismo que yo: las previsiones de los analistas de tecnología (IDC, Forrester, Gartner…) deberían venir como los medicamentos, con un prospecto, modo de empleo, precauciones y efectos secundarios.

No hay metodología perfecta, todas tienen sus fallos. Y lo digo con conocimiento del tema, me tocó hacer unos cuantos “forecast models” en mis cinco años en Forrester Research y era un proceso complejo, largo y tedioso a base de mucha intuición, suposiciones y poca ciencia exacta.

Ofrecen una buena orientación sobre las grandes tendencias pero sería un error tomarlos al pie de la letra. Y más basar toda la estrategia de una empresa/producto en ellos, sobre todo teniendo en cuenta errores pasados. En un sector como el de los smartphones, tabletas, ultrabooks… que gira por completo en apenas 6-12 meses, ¿tiene sentido hacer predicciones a 4 o 5 años vista? Rotundamente no.

Más sobre el tema en un animado Twitter-debate entre @angeljimenez @coolkamio y yo (@m_angelmendez). Bucead en los timelines que a mí me da pereza.

La semana del ‘Tablet World Congress’

¿El Mobile World Congress? Bien, gracias, hemos sobrevivido, que no es poco. Cuatro días de continuas ruedas de prensa, cientos de emails, entrevistas, keynotes, pruebas de gadgets y comidas a las 5 de la tarde a base de bocadillos y galletas tienen su aquel.

El multitasking también tiene sus límites por lo que no me he pasado mucho por aquí. Pero digerida la avalancha de información, ahí van algunas de las grandes tendencias que se han visto en la feria:

- Del ‘Mobile World Congress’ (MWC) al ‘Tablet World Congress’: lo malo de elegir el nombre de un evento de tecnología es que en un par de años se te puede quedar obsoleto. Algo parecido le ha ocurrido al MWC: más que de smartphones, hemos hablado de tabletas.

Estaban por todas partes. Motorola, Samsung, LG, Acer, Huawei, Toshiba y Viewsonic, entre otros, aprovecharon para mostrar sus modelos y HTC para lanzar el suyo.

La medidora Webtrends analizó las palabras más citadas en la Red relacionadas con el MWC entre el 13 y el 17 de febrero (en la infografía de la izquierda) y el 48% hacían referencia a tablets, el resto a smartphones. Y vean ese 56% que se lleva Google Android…

- Google, la referencia: hablando de Google… sin duda, ha sido la que mejor ha sabido llamar y captar la atención en el MWC. Decir ahora que Google es la referencia en móviles puede parecer obvio, pero si tenemos en cuenta que hace 2 años Android no aparecía en ninguna parte y que este año su stand ha sido uno de los más concurridos y originales, el progreso es alucinante.

- Los operadores no se rinden: no han tirado la toalla en ninguno de los frentes en los que declararon la guerra hace un año, como las tiendas de aplicaciones o el cobro a las empresas de Internet por usar su infraestructura. Lo tienen difícil en ambos.

- Nokia, en horas muy bajas: desde mi punto de vista, la situación de la finlandesa es preocupante. Empezó el MWC el domingo 13 diciendo que este año estrenarían su primer móvil con Windows Phone para acabar negándolo por otros canales. El nivel de incertidumbre es brutal y, mientras, su última oportunidad de renacer se le escurre de las manos. ¿Quién en su sano juicio va a comprar ahora un móvil Symbian? ¿Quién va a esperar a 2102 por uno con Windows Phone?

- Ojo a lo nuevo que viene. Quizás de lo más fresco de la feria: las miradas hacia temas aún por explotar como la aplicación de la tecnología móvil a la salud (mHealth), la supuesta explosión de pagos con el celular en el 2011, el uso de aplicaciones y sistemas operativos móviles en múltiples ámbitos, desde el coche a los electrodomésticos, o la innovación en 2020.

- Y sobre el MWC… éxito (relativo). Sí, las cifras están muy bien. 60.000 asistentes, un 22% más que el año pasado. Mandamases para parar un tren (hasta 50 CEOs, entre ellos los de Google, Twitter, Microsoft, Nokia…). Más de 12.000 desarrolladores… podríamos seguir.

Sin embargo, problemas básicos como la falta de conectividad WiFi y 3G, auditorios demasiado pequeños para la avalancha de gente, una sala de prensa caótica donde había que tirarse por el suelo para trabajar y los eternos problemas de hoteles caros y robos constantes ponen a Barcelona en una mala posición para competir con Milán, Munich o París a partir del 2012. Sería una pena que se llevaran la feria a otra parte. Mi intuición me dice que lo harán.

Por cierto, también a modo de resumen, este jueves hablé unos minutos en el programa de Cadena SER La Ventana, conducido por Gemma Nierga, sobre el Mobile World Congress y cómo serán los móviles en 2020. Poco tiempo para entrar en detalles, pero la experiencia fue muy curiosa. Podéis escuchar el audio aquí (a partir del minuto 10, más o menos).

El día que Nokia saltó al vacío

Hoy, 11 de febrero, huele a día histórico en el mundillo de la telefonía móvil.

En unos años se recordará, para bien o para mal, aquella semana, esta, en la que el jefe de Nokia, Stephen Elop, envió a sus empleados el email más contundente jamás escrito por un CEO, vendió su alma (y gratis) a Microsoft y saltó al vacío desde una plataforma en llamas esperando aterrizar en tierra firme y templada. Está por ver si lo conseguirá.

Hace unos minutos la finlandesa ha hecho oficial desde Londres lo que a lo largo de la tarde de ayer y esta mañana se daba a conocer entre rumores y confirmaciones: su alianza con Microsoft para parar los pies a Apple y Google.

Estoy aquí para luchar, y eso es lo que haremos”. Fue la frase lapidaria con la que Elop cerró la presentación. A los inversores, de momento, no les ha gustado.

¿Cuáles son las claves de la alianza?

1) Nokia adoptará Windows Phone 7 (WP7) como sistema operativo de referencia en sus smartphones. Elop lo repitió como cuatro o cinco veces. Ni MeeGo + Symbian ni Android. WP7 es la apuesta.

2) Symbian queda relegado a la gama media-baja y la idea es ir transitando poco a poco hacia WP7 en estos segmentos. MeeGo seguirá en fase experimental. Sacarán el primer smartphone con MeeGo este año, pero en plan prototipo.

3) Nokia impulsará los activos clave de MSFT en el móvil, es decir, además de WP7, Bing, Xbox Live y Office.

4) La tienda de apps de Nokia, Ovi, pasará a estar integrada en Microsoft Marketplace (han leído bien).

5) Microsoft proveerá sus propias herramientas de desarrollo para Nokia. Traducido: QT, la plataforma de desarrollo de Nokia, desaparece del mapa.

6) Reestructuración: Elop ha confirmado que despedirán a empleados a raíz de la alianza, que reenfocarán su gasto en I+D y que Finlandia, a pesar de todo, seguirá siendo la “casa” de Nokia.

Habrá más anuncios esta tarde, pero esto ha sido lo más jugoso. Por supuesto, no han faltado las citas de Churchill de Elop para meter épica al asunto y el bla, bla, bla marketiniano de Ballmer.

Mi visión del asunto, la verdad, es más agridulce que otra cosa.

A falta de digerir el bombazo y conocer el resto de detalles hoy y durante el Mobile World Congress que comienza este domingo, veo unos cuantos aspectos positivos y una pesada lista de incertidumbres. Ya lo sé, nadie dijo que reflotar Nokia fuera a ser fácil.

Primero lo bueno:

- Cambio brutal de actitud y estrategia: hace un par de años entrevisté al anterior CEO de Nokia, OPK. Ni se atrevía a nombrar a Apple y Google. Elop, sin embargo, ha llegado con ganas de guerra. Cierto, estaba obligado, no le quedaba otra que hacer un cambio radical y lo ha hecho. Si Nokia no despierta con esto, no lo hará nunca.

- Software: Xbox Live, Bing y Office son tres grandes activos para llevar al móvil. Si algo puede preocupar a Apple y Google es que esa integración de activos funcione. El propio Andy Rubin lo apuntaba en esta entrevista hace poco.

- EE UU: La alianza con MSFT dará a Nokia una mejor entrada en EE UU, mercado en el que habían fracasado hasta ahora.

Y ahora lo malo:

- Microsoft, el gran beneficiado: lo apuntaba en Twitter. Ballmer se ha colado hasta la cocina en la finlandesa sin necesidad de soltar un dólar. Creo que el mejor parado sin duda es Microsoft: se casa con Nokia pero seguirá “ligando” con otros fabricantes. Para ellos es una alianza caída del cielo. Para Nokia, un parche de urgente necesidad.

- Desarrolladores: serán la clave. Microsoft no había logrado hasta ahora atraer a una masa crítica de desarrolladores de apps en el móvil. Tampoco Nokia. ¿Por qué los van a convencer juntos?

- Fracaso de Nokia en software y servicios: con la alianza se esfuma la eterna aspiración de Nokia de ir más allá del hardware, de emerger en software y servicios. Microsoft toma las riendas. Ovi, MeeGo, Symbian… quedan en segundo plano. Será un golpe muy duro de digerir para Nokia, moral y organizativamente.

- Tablets: Nokia aún no tiene una estrategia establecida en este frente. Otra oportunidad que se escapa. Y MSFT tampoco se antoja como el mejor compañero de viaje…

Al final, me da que la broma de Vic Gundotra (VP, Google), resume bien la situación ahora mismo: “Two turkeys do not make an Eagle”. O tal vez sí…

“iOS solo funciona con Apple. Esa es mi definición de cerrado”

Si me preguntan qué es lo mejor que ha hecho Google después de Google, después de esa cajita todopoderosa de búsqueda, por supuesto les diría que Android.

Cada vez que aparece un nuevo móvil con este sistema, un tablet, una tele o un dato que confirma lo disparada que sube su cuota de mercado, pienso lo mismo: Android es el paso maestro que Netscape, Altavista, Ask, Yahoo o Microsoft nunca supieron dar… La pieza que evitará que Google desaparezca.

Decir esto es arriesgado porque el sector gira como una tortilla en segundos. Pero Android ya supera el 25% de cuota mundial, se activan más de 300.000 móviles al día y hay más de 200.000 aplicaciones en su tienda.

Los fabricantes se han volcado con Google relegando Windows Phone 7 a un rincón de pruebas. Nokia sigue cegada y Apple y RIM en un dulce clímax de ventas difícil de rebasar.

En otras palabras: Android tiene pista libre para convertirse en el líder en dos o tres años.

Su estrategia de distribución masiva, de licenciar un producto abierto y de gran calidad a coste cero, es, como dice Andy Rubin un poco más abajo, ganadora.

No me olvido de los baches. La horrorosa fragmentación de versiones, que cada fabricante y operador lo modifique a su antojo (y beneficio), es quizás lo más preocupante. También están las dificultades de los desarrolladores para ganar dinero con Android; interfaz y funciones poco diferenciados de iOS; solape con Chrome OS…

Hace poco tuve la oportunidad de hablar de todo esto con Andy Rubin, creador de Android y geek auténtico, de esos que inclinan la vista un poco hacia abajo cuando responden, como esquivando a su interlocutor. Es también uno de los tipos más brillantes que he entrevistado en años.

Nos vimos en San Francisco, en la sede de Google en Mountain View, rodeados de Eclairs, Froyos, Gingerbreads y toda la parafernalia.

La entrevista se publicó hace unas semanas pero acabé con muchísimo material, así que aireo aquí algunas de sus reflexiones completas en forma de citas directas. No tienen desperdicio. Ahí van agrupadas por temas:

Sobre abierto Vs cerrado, Android Vs iOs

“Pululan muchas definiciones de “abierto”. Algunos piensan que es tener una tienda de aplicaciones para los desarrolladores, otros tener APIs abiertas… Mi definición de sistema operativo abierto es aquel con el que puedes hacer lo que quieras”.

“iOS solo funciona en un producto de Apple. Esa es mi definición de cerrado”.

Sobre el éxito de Android

“Si tuviera que atribuir el éxito de Android a una sola decisión, sería la de ceder por completo el control a través de la licencia de Apache”.

“Tenemos todos los ingredientes para crecer de forma masiva. Hemos diseñado Android como una plataforma que puede utilizarse en muchos equipos. El desarrollador sabe que sus aplicaciones funcionarán en smartphones, televisores, tablets, netbooks y cualquier equipo intermedio. Es una estrategia ganadora”.

Sobre Apple

“Nuestra ventaja es que no tenemos que desarrollar toda la innovación dentro Google. La industria soporta Android porque se puede distribuir libremente. En esto Apple tiene mucha más presión, toda su innovación debe nacer en Cupertino”.

“La historia de Apple se basa en construir servicios muy integrados de hardware y software, así es como han sido tan exitosos. Proporciona una gran experiencia de uso al consumidor, pero hay otras formas de llegar ahí”.

Sobre Microsoft y Windows Phone 7

“Microsoft tiene un par de activos, xBox, Office y Zune, que, bien implementados, interesarán a la gente”.

“Windows Phone 7 es bueno si quieres tener exactamente lo mismo en un Samsung o un LG. No permite mucha personalización al usuario, todos los móviles parecen iguales. Eso no ofrece una buena imagen al consumidor”.

“El mundo no necesita otra plataforma, pero sí una buena integración de música, aplicaciones de empresa y juegos. Microsoft puede hacer esa integración, pero no creo que sea necesario otro sistema operativo para conseguirla. Podría hacerlo sobre iPhone o sobre Android y ser igual de exitoso”.

Sobre Symbian

“Pensar en Symbian como estándar mundial, algo que persigue la fundación de software libre de Symbian, o algo así se llama, no es realista. Symbian se ha retirado a ser solo el sistema operativo de Nokia. Por eso tendrá una distribución limitada”.

Sobre la fragmentación de Android

“El debate de la fragmentación de Android no es cierto. Permitir a los consumidores y fabricantes personalizar el sistema operativo no es fragmentación. Fragmentación es que una aplicación creada por un desarrollador no funcione en un móvil y en una televisión a la vez. Con Android hemos demostrado que eso es posible”.

Sobre los tablets

“Los tablets están dando lugar a una experiencia de uso mucho más profunda que los smartphones. Lo interesante no es el sistema operativo que utilizan, sino los servicios que vienen incluidos en ellos”.

“¿Un tablet de Google? Mmm… no creo que necesitemos algo así. Podría poner el logo de Google en un producto de mis socios, pero eso solo ocurrirá si mi socio me lo pide”.

Sobre el futuro de los sistemas operativos en smartphones”.

“Acabaremos solo con un puñado de plataformas. El número de sistemas operativos realmente abiertos será muy pequeño, apenas dos o tres”.

Foto: by Joi Ito