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Gadgets : Wishful thinking

Horas de trabajo para comprarse un iPod Nano

El poder de compra de los salarios (y las divisas) se compara generalmente utilizando alimentos. Un producto uniforme, disponible en todo el mundo en la misma forma y calidad.

Por ejemplo, un Big Mac (si a eso lo podemos llamar alimento…), un kilo de pan, un kilo de arroz… ¿Cuánto tiempo es necesario trabajar en Londres o en Mexico DF para comprarse un Big Mac?

En su informe anual Price & Earnings, el banco UBS ha añadido por primera vez un producto no alimenticio: un iPod nano de 8 Gb. Los datos resultantes son muy interesantes.

Mientras que con un salario medio en Nueva York o Zurich sólo necesitamos nueve horas de trabajo para comprar un iPod, en Bombay o Manila necesitamos más de 22 días laborables (asumiendo jornadas de ocho horas).

Las dos únicas ciudades españolas del estudio, Madrid y Barcelona, presentan cifras muy parejas: dos días de trabajo con un salario medio para hacerse con el iPod, casi el doble que un trabajador en Los Ángeles, Ginebra o Nueva York.

A ver si se animam a hacerlo con el iPhone… y así de paso nos hacemos más conscientes de la tiranía económica de los los gadgets.

Nokia´s Booklet 3G Chief: “We are at the beginning, don´t rule us out”

The first computer from Nokia, the Booklet 3G, is out. Reviews are also out, and they are generally good.

I recently talked to John Hwang, responsible for the connected computers unit at Nokia and in charge of the Booklet 3G Programme. He´ll be the one to praise or blame for the future of this little laptop.

We talked about the Booklet 3G and the evolution of the netbook category for an article published recently in El País. Here´s an almost complete extract from our conversation:

Q. Nokia calls the Booklet 3G a mini-laptop instead of a netbook. Why?

A. We are not particularly worried by terms. We´ll let the consumer decide what the term should be. But, because of the unique combination of new functionalities and Windows 7, the Booklet 3G is in an “in-between” category. That´s why we thought “mini-laptop” was a good name.

Q. How do you define netbooks then?
A. Everyone tends to call it a different product. I think of it as everything with an Atom processor, as promoted by Intel. But it is confusing, it is similar to what´s happening in the mobile phone space now, the line between a mobile phone and a smartphone is blurring.

Q. Is your objective to compete against ultra-thin laptops?
A.
We want a product that is desirable for the consumer. As a new entrant, we have more flexibility so our focus is on what the consumer wants rather than where the industry wants to position the netbook concept.

Q. But consumers seem to want cheap laptops. Given the economic crisis, is not the 699€ price a mistake?
A. We have to anchor ourselves somewhere. The price point we chose is very consistent with our pricing strategy in mobile phones. But we understand times are tough and we are constantly reflecting on where we should go. For us this is very much the beginning, not the end.

Q. Some analysts say Nokia doesn´t know how to compete in a low margin industry like the PC, so that´s why you´ve gone with a higher price.
A.
Analysts like to speculate, but that wasn´t the driving factor at all. Overall, margins follow differentiation, and I believe we have a differentiated product.

Q. They also say Nokia´s key problem is the lack of an integrated software, services, mobile telephony and now computing offering.
A. Two years ago we entered the services space, clearly the learning continues. Now we are pushing our software platform in our devices. And with respect to the Booklet 3G, we are just at the beginning, I wouldn´t rule us out (laughs).

Q. The PC industry is pushing out more expensive “ultra-thin” notebooks that are slightly bigger and better equipped than netbooks. Is it because margins of netbooks are not sufficient?
A. The reason why the netbook category took off was price, but also portability. And because the way the economy was going, those two got melted, and people assumed there was price and portability together. But I believe this trend will clear up once the industry matures and the economy picks up. People will actually pay for portability.
With regards to price, you mention a fair point, the industry as a whole is more reluctant to support this space because below 500$ you have quite thin margins.

Q. Do you think the industry got surprised with the success of netbooks and now it doesn´t want to support this market long term?
A.
There is a bit of anxiety. The industry is certainly grappling with this. When people start accepting the notion that portability can carry a premium, things will change.

Q. Will the netbook category, as we know it today, disappear in a couple of years?
A.
Empirically, if you compare the average price of a netbook in 2008 versus 2009, the price is higher. I think it will become a commoditized business. If the big brands want to remain in that space, they´ll need to do some serious thinking.

Q. Will Nokia launch more netbooks next year?
A.
We just announced the Booklet 3G, this product will need some runway to take off. We´ll certainly thereafter with more products.

Q. How much do you think operators will subsidize the Booklet 3G?
A.
Operators are experimenting in this space. O2 in Germany is asking 249€ for this product, so there´s definitely opportunity for subsidies. We´ll see a lot of variety of price points and subsidies.

Q. Netbooks, ultra-thins laptops, notebooks, smartphones, tablets… are converging. Does it mean that we´ll see a one-in-all type device in the future, or are we going to continue seeing a wide range of devices?
A. I think it´s going to be the latter. The world is acknowledging that consumers are asking for devices with connectivity. What we are seeing is a storm of mixing up different categories. There´ll be a period of calm where it all sorts itself up. I don´t think there´ll be a one-only product. You´ll see redefined PCs, redefined handsets, and redefined consumer electronics categories.

¿Se adelantará Microsoft a Apple con el Tablet táctil?

Lo comentaba esta mañana a primera hora en Twitter: según Gizmodo, Microsoft planea lanzar un nuevo modelo de Tablet táctil o “booklet”, con cámara y pantalla doble de 7 pulgadas capaz de reconocer escritura, manipular fotos y trabajar con aplicaciones de productividad. El prototipo se llama Courier.

Debajo, un vídeo sobre las posibilidades del invento. Y, entre líneas, el morbo de que Microsoft se adelante al tan esperado Tablet o Macbook Touch de Apple, del que se lleva rumoreando meses en la Red.

De la necesidad o no de Apple de lanzar un netbook o un tablet, hablamos hace unos meses aquí. Parece que esto no ocurrirá hasta bien entrado el 2010. Probablemente Microsoft se adelante antes, aunque, ya se sabe, a Apple siempre le gusta tener la última palabra.

¿Amazon al rescate de la prensa?

Ha sido la noticia del día. La leí esta mañana en el New York Times online, lo posteé en Twitter, y ahora recojo un par de impresiones después de haber leído otras tantas.

Este miercoles día 6, Jeff Bezos saldrá otra vez a escena para anunciar un nuevo Kindle. Amazon no ha confirmado qué presentará, pero el NYT avanza que será un Kindle de pantalla más grande, especialmente pensado para leer revistas y periódicos.

Un terminal, dice el NYT, que podría salvar a la prensa al dar con una nueva plataforma de difusión (y cobro) de contenidos.

Algunos lo apuntan muy bien. No es la plataforma, es el modelo de negocio el que hay que reinventar. Aunque, si pensamos primero en la plataforma, se me ocurren unos cuantos obstáculos por los que la esperanza del NYT es una falsa alegría:

- Portabilidad: el bolsillo lo tenemos lleno de gadgets. MP3, móvil, smartphone… Un eReader del tamaño de una hoja DIN A4 simplemente no es portable. Quizás haya hueco para utilizar uno en casa mientras leemos un domingo en el sofá. Pero ¿realmente tendrá el poder de sustituir o complementar al portátil del hogar? Lo dudo.

- Precio: el NYT hace referencia al Plastic Logic, pero, tal y como la empresa lo posicionó el día de su lanzamiento, este dispositivo está pensado para usuarios de negocio, no de consumidor final. Lo que probablemente lo sitúe por encima de los $500. ¿A qué precio saldrá el nuevo Kindle? Desde luego, no menos de la última versión, $359.

- Funcionalidades: tal vez veremos un Kindle en color (espero), que ofrezca una sensación más cercana a la de leer la prensa directamente en la Red, aunque sin WiFi ni navegador abierto. Es decir, un Kindle capado, pero más grande. No es suficiente para compensar el obstáculo del precio y la portabilidad.

Y, en cuanto al modelo de negocio, no funcionará trasladar el pago por un periódico en papel al pago por acceder al contenido via Kindle. La gratuidad del acceso en la Red via smartphone o portátil es demasiado tentadora.

Creo que el futuro modelo pasa por establecer un nutrido ecosistema de canales de ingresos, que gire en torno a la Red como hoguera central, y se ramifique a redes sociales, compartición de contenidos, acceso vía móvil, Kindle, publicidad, micropagos y muchos más.

El “Big-Screen Kindle”, si llega, no amasará ni el 1% de los ingresos de una gran cabecera en los próximos tres años. Tal y como está la situación, que surja un canal adicional y genere el 0,01% de ingresos adicionales es de por sí una buena noticia. Pero no da para salvar a la prensa. Por desgracia. A ver qué opina Bezos.

Foto: gotkindle

Y Jeff Bezos pasó página… electrónica

Los rumores se cumplieron. Bezos presentó hoy el Kindle 2.0, un renovado lector digital con sólo 0,9 centimetros de grosor (el iPhone tiene 1,2 centímetros), teclado frontal, siete veces más capacidad de almacenamiento y nuevas funcionalidades. El dispositivo es exactamente el mismo que el mostrado en las filtraciones.

Además del diseño, las novedades son: Whispersync, que permite empezar a leer en el Kindle para cambiar luego a otros dispositivos (móvil, PC…), y la lectura automática de contenidos a través de voz.

Tal y como adelantó el Wall Street Journal, el escritor Stephen King presentó en exclusiva una de sus historias en el lector digital. Un buen golpe de efecto… sólo para los fans de King!

Bezos confirmó también que el 10% de las ventas de libros electrónicos de Amazon son para Kindles. El dispositivo tendrá un precio de $359 y comenzará a distribuirse en EE UU a partir del 24 de Febrero.

Visto lo visto, ¿triunfará el Kindle 2.0? Creo que tendrá una buena acogida pero, de nuevo, será un éxito relativo. ¿Por qué? Por un lado, por el secretismo de Amazon acerca del número de unidades vendidas. No publicar la evolución de las ventas equivale a enviar dudosas señales de éxito. Si continúan con esa política, mal comienzo.

Por otro, por la no inclusión de WIFi en el nuevo lector, lo que dañará sus ventas fuera de EE UU. La conexión celular via EVDO Whispernet puede ser buena para estar constantemente conectado pero no vale en Europa, donde la opción de descarga de libros vía WiFi hubiera tenido más sentido. Eso sin mencionar la imposibilidad de cargar cualquier tipo de contenido libremente en el Kindle.

Amazon ha sido el disruptor, el early adopter. Tal vez sea, por fin, el año del Kindle. Pero… ahora que el mercado empieza a despuntar, ¿acaso no es el momento para que un auténtico innovador se lleve la gloria? ¿He oído Apple?

Foto: engadget

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