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Nokia : Wishful thinking

El día que Nokia saltó al vacío

Hoy, 11 de febrero, huele a día histórico en el mundillo de la telefonía móvil.

En unos años se recordará, para bien o para mal, aquella semana, esta, en la que el jefe de Nokia, Stephen Elop, envió a sus empleados el email más contundente jamás escrito por un CEO, vendió su alma (y gratis) a Microsoft y saltó al vacío desde una plataforma en llamas esperando aterrizar en tierra firme y templada. Está por ver si lo conseguirá.

Hace unos minutos la finlandesa ha hecho oficial desde Londres lo que a lo largo de la tarde de ayer y esta mañana se daba a conocer entre rumores y confirmaciones: su alianza con Microsoft para parar los pies a Apple y Google.

Estoy aquí para luchar, y eso es lo que haremos”. Fue la frase lapidaria con la que Elop cerró la presentación. A los inversores, de momento, no les ha gustado.

¿Cuáles son las claves de la alianza?

1) Nokia adoptará Windows Phone 7 (WP7) como sistema operativo de referencia en sus smartphones. Elop lo repitió como cuatro o cinco veces. Ni MeeGo + Symbian ni Android. WP7 es la apuesta.

2) Symbian queda relegado a la gama media-baja y la idea es ir transitando poco a poco hacia WP7 en estos segmentos. MeeGo seguirá en fase experimental. Sacarán el primer smartphone con MeeGo este año, pero en plan prototipo.

3) Nokia impulsará los activos clave de MSFT en el móvil, es decir, además de WP7, Bing, Xbox Live y Office.

4) La tienda de apps de Nokia, Ovi, pasará a estar integrada en Microsoft Marketplace (han leído bien).

5) Microsoft proveerá sus propias herramientas de desarrollo para Nokia. Traducido: QT, la plataforma de desarrollo de Nokia, desaparece del mapa.

6) Reestructuración: Elop ha confirmado que despedirán a empleados a raíz de la alianza, que reenfocarán su gasto en I+D y que Finlandia, a pesar de todo, seguirá siendo la “casa” de Nokia.

Habrá más anuncios esta tarde, pero esto ha sido lo más jugoso. Por supuesto, no han faltado las citas de Churchill de Elop para meter épica al asunto y el bla, bla, bla marketiniano de Ballmer.

Mi visión del asunto, la verdad, es más agridulce que otra cosa.

A falta de digerir el bombazo y conocer el resto de detalles hoy y durante el Mobile World Congress que comienza este domingo, veo unos cuantos aspectos positivos y una pesada lista de incertidumbres. Ya lo sé, nadie dijo que reflotar Nokia fuera a ser fácil.

Primero lo bueno:

- Cambio brutal de actitud y estrategia: hace un par de años entrevisté al anterior CEO de Nokia, OPK. Ni se atrevía a nombrar a Apple y Google. Elop, sin embargo, ha llegado con ganas de guerra. Cierto, estaba obligado, no le quedaba otra que hacer un cambio radical y lo ha hecho. Si Nokia no despierta con esto, no lo hará nunca.

- Software: Xbox Live, Bing y Office son tres grandes activos para llevar al móvil. Si algo puede preocupar a Apple y Google es que esa integración de activos funcione. El propio Andy Rubin lo apuntaba en esta entrevista hace poco.

- EE UU: La alianza con MSFT dará a Nokia una mejor entrada en EE UU, mercado en el que habían fracasado hasta ahora.

Y ahora lo malo:

- Microsoft, el gran beneficiado: lo apuntaba en Twitter. Ballmer se ha colado hasta la cocina en la finlandesa sin necesidad de soltar un dólar. Creo que el mejor parado sin duda es Microsoft: se casa con Nokia pero seguirá “ligando” con otros fabricantes. Para ellos es una alianza caída del cielo. Para Nokia, un parche de urgente necesidad.

- Desarrolladores: serán la clave. Microsoft no había logrado hasta ahora atraer a una masa crítica de desarrolladores de apps en el móvil. Tampoco Nokia. ¿Por qué los van a convencer juntos?

- Fracaso de Nokia en software y servicios: con la alianza se esfuma la eterna aspiración de Nokia de ir más allá del hardware, de emerger en software y servicios. Microsoft toma las riendas. Ovi, MeeGo, Symbian… quedan en segundo plano. Será un golpe muy duro de digerir para Nokia, moral y organizativamente.

- Tablets: Nokia aún no tiene una estrategia establecida en este frente. Otra oportunidad que se escapa. Y MSFT tampoco se antoja como el mejor compañero de viaje…

Al final, me da que la broma de Vic Gundotra (VP, Google), resume bien la situación ahora mismo: “Two turkeys do not make an Eagle”. O tal vez sí…

¿Salvarán Elop y Lees a Nokia y Microsoft?

Quédense con estos nombres: Andrew Lees y Stephen Elop (”el señalado”, en la foto).

Son las personas que podrían resucitar o condenar para siempre a Microsoft y Nokia en el móvil.

Apuesto a que pocos directivos quisieran estar ahora en su lugar. La presión es enorme.

Microsoft presentará Windows Phone 7 el próximo 11 de octubre (fecha no confirmada oficialmente, pero por ahí caerá). De su adopción, cuya acogida inicial ha sido aceptable, dependerá el futuro de la compañía en el mundillo de la movilidad.

Uno de los jefes de Samsung España me lo comentó el otro día abiertamente: “nos hubiera gustado que Windows Phone 7 hubiera llegado mucho antes, pero la situación es la que es…”. Y la situación es que la cuota de mercado mundial de Windows Mobile en smartphones ha caído desde un 12% en el 2008 al 5% actual.

Pero lo malo no son las cuotas, ni las predicciones (que son solo eso, predicciones), ni que Microsoft se la juegue en smartphones. Lo realmente delicado es que su futuro en la electrónica de consumo y contenidos digitales pende de un hilo.

Piensen en tablets. ¿Dónde están los de Redmond? Desaparecidos. ¿webTV? Desaparecidos. ¿Buscadores y publicidad online? Un quiero y no puedo. ¿Música y reproductores? Inexistentes… Todos estos son, como le gusta decir a Ballmer, negocios de más de 1.000 millones de dólares.

Microsoft (quitando Xbox) sigue siendo Office, Windows para PCs y herramientas de empresa. Un gran negocio para el presente pero una pésima apuesta de futuro.

¿Y Stephen Elop? Un gráfico publicado en The Guardian muestra el verdadero problema al que se enfrenta: los ingresos de Nokia crecen pero sus beneficios se desploman (un 56%, por ejemplo, si comparamos el primer trimestre de 2010 con el de 2008).

Tras un tibio Nokia World, le quedan por delante demasiados retos: hacer olvidar fracasos como el Booklet 3G o el N97, aclarar la dirección futura de MeeGo y, sobre todo, devolver a Nokia al primer puesto en diseño, innovación y marca con gancho.

Ojo, ni Microsoft ni Nokia han muerto. Por seguir la rima, se han ido de parranda. Y quizás regresen más fuertes que nunca. Pero si en un año los nombres de Andrew Lees y Stephen Elop no le dicen nada, mala señal.

Nokia: “We are hiring”

Demasiado trabajo (y calor) estas últimas semanas. Tocaba volver, y ya tardaba.

Han pasado decenas de historias interesantes por delante y, cada vez que me ponía con una, otra llegaba. Hasta hoy.

Regresamos con una noticia que ya dejé entrever el pasado viernes a raíz de una pieza de Bloomberg: Nokia busca un nuevo jefe.

Hasta aquí ha llegado la etapa de Olli-Pekka Kallasvuo, su CEO desde el 2006.

Lo asegura hoy el Wall Street Journal: Nokia está entrevistando a altos directivos para sustituir a OPK, como le conocen sus colegas en el sector. Una noticia que refleja muy bien la situación del mercado mundial de telefonía. ¿Es necesario? No. Es urgente:

- El valor bursátil de la finlandesa desde que OPK tomó las riendas ha caído un 60% (casi 50.000 millones de euros) mientras que el de Apple se ha disparado un 312%.

- La cuota de mercado de Nokia en smartphones a nivel mundial ha caído del 47% en el primer trimestre del 2007, antes de llegar el iPhone, al 44% en el primero del 2010. RIM ha pasado del 8% de cuota al 19% y Apple del 0% al 15%.

- Otros datos recientes elaborados por Goldman Sachs (fiémonos de ellos un instante) demuestran que Apple va camino de generar el doble de beneficios que todos sus competidores juntos (Nokia, RIM, HTC…), a pesar de que sólo tiene un 2,7% de cuota en móviles (todo tipo, no sólo smartphones) a nivel mundial.

- Tras conocer los rumores de que OPK se quedará sin trabajo, las acciones de Nokia suben hoy un 4,2%. Indicador de cómo el mercado cree que la compañía, y su dirección, lo están haciendo.

El resto ya lo conocemos: el cacao entre Symbian y MeeGo, la desconfianza de los desarrolladores al no ver una estrategia clara, el desastre del N97… Nokia tiene ante sí un colosal reto de recuperar terreno perdido. Igual que Microsoft con Windows Mobile 7, que, como no convenza en su estreno a final de año, dejará a Ballmer en la cuneta del móvil para siempre.

Tuve la oportunidad de entrevistar a OPK hace año y medio. Y ya comenté aquí dos cosas que me sorprendieron enormemente de esa conversación: él todavía no consideraba a Google un competidor directo y evitaba a toda costa nombrar a Apple, como nervioso, como vendándose los ojos ante el fenómeno iPhone que a finales del 2008 explotaba en medio mundo.

Me dio la impresión de que era un hombre de números y no de acción. Un estratega conservador y no un tecnólogo visionario. Nokia (y su próximo nuevo jefe) tiene menos de un año para reaccionar. Hoy son el negocio del presente. En sus manos está seguir siéndolo en el futuro.

Presente y futuro de las aplicaciones móviles

Imperdible el informe que publica hoy la consultora VisionMobile, patrocinado por la comunidad de desarrolladores de Telefónica (PDF descargable al final de este post).

Lo comenté hace unas horas y los resultados ya están en algunas webs. No quiero caer en la repetición blogosférica, pero esta vez merece la pena.

Las principales conclusiones confirman tendencias que se venían venir. Las más importantes:

- iPhone y Android, lideran; Nokia y Microsoft, llegan tarde: Apple y Google llevan ya mucha ventaja en número de aplicaciones disponibles (225.000 y 72.000, respectivamente). Lo de Symbian es preocupante y lo de Microsoft, a la espera de Windows Phone 7 en Octubre, tal vez salvable. Java ME refleja la mayoría de teléfonos de gama media y smartphones empujados por operadores y fabricantes.

Ante los datos, demasiadas preguntas: ¿morirá Symbian? ¿Cuándo veremos a MeeGo aparecer en los datos (o en los móviles)? ¿Resurgirá Windows Phone?

- Android, el que más rápido crece: Google lo tiene fácil para sobrepasar a iPhone en el 2011. Casi un 60% de desarrolladores han trabajado con Android durante el 2010, frente al 50% de iPhone y el 45% de Symbian. Muy por detrás, WebOS, Bada o BREW (Qualcomm).

- Es posible vivir (más o menos) de las aplicaciones: sólo un 24% de los desarrolladores aseguran que los ingresos obtenidos en las tiendas de aplicaciones son decepcionantes. El resto, un 68%, está relativamente satisfecho: o cumple objetivos (un 63%) o los excede (un 5%). No es para tirar cohetes, pero tampoco es catastrófico. Habría que ver el nivel de ingresos en términos absolutos.

- Symbian suspende en sencillez; Android sobresaliente: es algo de lo que los desarrolladores se vienen quejando. En el tiempo necesario para aprender a manejar Symbian/QT, es posible convertirse en un experto en Android y iPhone a la vez. Más de 15 meses se necesitan para dominar Symbian. Sólo 5 para Android y casi 7 para iPhone.

- Los operadores, un estorbo: así lo ven los programadores, irónico para un informe patrocinado por Telefónica. Una gran mayoría, casi un 80%, cree que los operadores se deben limitar a dar acceso a datos en cualquier momento y lugar. Sólo un 25% cree que deben construir servicios móviles y apenas un 20% que deben crear una tienda de aplicaciones. Además, el 53% de programadores opina que los operadores son poco o nada útiles a la hora de darles soporte.

Claramente, las telecos son las grandes perdedoras, de momento, en la “app economía”. Moral y económicamente.

La agonía bursátil de Nokia y Microsoft

Una década en el sector tecnológico es un mundo. Y si no que le pregunten a Nokia y Microsoft.

Hace unos días leí este artículo en Bloomberg y me quedé mirando la cifra varios segundos, sin dar crédito: el valor en bolsa de Nokia en el 2000, justo antes de la burbuja de las puntocom, era de más de 222.000 millones de dólares. Hoy vale 32.000 millones, un 86% menos. Desde entonces tenía este breve post en la recámara.

La historia de una compañía se puede contar en números, en capitalización de mercado o muchas otras variables, pero también en forma de productos y estrategia. O en ausencia de ellos.

Eso es lo que dicen las cifras de cuatro de las grandes tecnológicas si las juntamos: unas tienen productos disruptivos, líderes con carisma y estrategia definida y otras no.

Primero los números. Nokia y Microsoft son los grandes perdedores. La firma de Redmond se ha dejado en 10 años un 43% de su valor en bolsa. Frente a ellos, Apple ha aumentado en un 1.520% su capitalización y Google casi un 290%.

Y sobre los productos y estrategia, piensen un instante en estos 10 últimos años: búsqueda, Gmail, Android, Chrome, Google TV, iPod, iTunes, iPhone, AppStore, iPad… frente a Vista, Office, Windows 7, Zune, Bing, N 97, Ovi, Booklet 3G, Maemo…

Los productos, como las cifras, hablan por sí solos.