Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 472

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 487

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 494

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 530

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/cache.php on line 103

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/query.php on line 21

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/theme.php on line 623
Amazon : Wishful thinking

25.000 millones de descargas y una anécdota


Ayer veríais que el App Store de Apple superó los 25.000 millones de descargas de applicaciones. Casi nada.

El afortunado que hizo la descarga número 25.000 millones se llevó una tarjeta regalo de iTunes por valor de 10.000 dólares. Se llama Chunli Fu y es de China. O eso dicen.

Al ver esto me acordé al instante de una anécdota que leí hace poco en el libro “Un click, de Richard L. Brandt, sobre cómo Jeff Bezos se las ingenió para montar el imperio de Amazon.

El caso es que en junio de 1999 Amazon.com llegó a los 10 millones de clientes y quería celebrarlo.

El azar hizo que el cliente número 10 millones fuera un trabajador de la construcción de Boston. Bezos decidió entregarle personalmente el producto que había comprado, un juego de palos de golf.

¿Azar? No. Según cuenta el autor, en realidad Bezos escogió al cliente entre los que estaban cercanos a la marca de 10 millones simplemente porque vivía en Boston y él tenía que viajar allí por negocios justo en esas fechas.

Vaya, que le quedaba de paso.

Para más sorna, los palos de golf que Bezos le entregó ni siquiera eran los que el cliente había encargado. Estaban ahí para la foto. El cliente “número 10 millones” tuvo que devolverlos y esperar los suyos por correo.

Volviendo a nuestro amigo Chunli Fu. ¿25.000 millones de descargas justo dos días antes de presentar el iPad 3/HD? ¿Y en China, el país donde la oportunidad para Apple es tan masiva que casi no coge en un gráfico? ¿Azar?

Va a ser que no. Digamos que Bezos ha creado escuela.

Por cierto, Horace Dediu, de Asymco, se las ha apañado para representar la oportunidad de Apple en China.

Este país roza ya los 1.000 millones de suscriptores móviles. Es el mercado de telefonía celular más grande del mundo aunque la mayoría de gente todavía tiene que pasarse del 2G al 3G y al Internet móvil.

Traducido: Apple (y el resto de fabricantes) se muere por meterse de lleno en China… y Chunli Fu pasaba por allí.




Kindle DX: Pantalla grande, precio enorme

¿Es éste el “periódico” del futuro? Amazon acaba de presentar su Kindle versión XXL: pantalla de 9.7 pulgadas, interfaz giratorio (como en el iPhone), capacidad para almacenar 275.000 libros y soporte de PDFs.

Su precio de venta suena como un buen puñetazo: $489. En un mercado donde el solape de los eReaders con los smartphones y los netbooks es cada vez mayor, convertir el Kindle DX en un gadget de masas a ese precio se me antoja más que complejo.

Sobre cómo el Kindle puede ayudar a la prensa a salir del bache, pocos detalles, me temo.

The New York Times, The Boston Globe (que hoy precisamente se ha librado del cierre) y The Washington Post ofrecerán a partir de este verano el Kindle DX subvencionado a cambio de una suscripción a los periódicos de más de un año

El consejero delegado de The New York Times, Arthur Sulzberger Jr. dijo, literalmente. “We’ve known for more than a decade that one day an e-reader product would offer the same satisfying experience as reading a printed newspaper”.

Calificó la alianza con Amazon de un experimento para probar nuevas estrategias de distribución digital.

¿Funcionará? Quizás se convierta en un minúsculo parche en el agujero financiero que empiezan a arrastrar las grandes cabeceras de todo el mundo. Pero, en tres meses, el tiempo que tardará en aterrizar el aparatito en EE.UU., probablemente ya hayan muerto unos cuantos periódicos más al otro lado del charco. Tal es la urgencia.

Mientras, en Europa, en España, la pregunta es cuánto tardará la primera cabecera de pago (grande o mediana) en derrumbarse. Aquí a los Kindles se les llama EREs y a los eReaders recortes de sueldos, de colaboradores, de tarifas…

Eso sí, una estadística impresionante que dejó escapar Bezos. Despues de 18 meses de su lanzamiento, el Kindle ya supone el 35% de las ventas de los libros que están disponibles tanto en papel como en digital. El dato rafica el poder del lector electrónico para revolucionar la industria editorial y académica (libros de texto en escuelas y universidades)… pero, ¿también la prensa?.

Y Jeff Bezos pasó página… electrónica

Los rumores se cumplieron. Bezos presentó hoy el Kindle 2.0, un renovado lector digital con sólo 0,9 centimetros de grosor (el iPhone tiene 1,2 centímetros), teclado frontal, siete veces más capacidad de almacenamiento y nuevas funcionalidades. El dispositivo es exactamente el mismo que el mostrado en las filtraciones.

Además del diseño, las novedades son: Whispersync, que permite empezar a leer en el Kindle para cambiar luego a otros dispositivos (móvil, PC…), y la lectura automática de contenidos a través de voz.

Tal y como adelantó el Wall Street Journal, el escritor Stephen King presentó en exclusiva una de sus historias en el lector digital. Un buen golpe de efecto… sólo para los fans de King!

Bezos confirmó también que el 10% de las ventas de libros electrónicos de Amazon son para Kindles. El dispositivo tendrá un precio de $359 y comenzará a distribuirse en EE UU a partir del 24 de Febrero.

Visto lo visto, ¿triunfará el Kindle 2.0? Creo que tendrá una buena acogida pero, de nuevo, será un éxito relativo. ¿Por qué? Por un lado, por el secretismo de Amazon acerca del número de unidades vendidas. No publicar la evolución de las ventas equivale a enviar dudosas señales de éxito. Si continúan con esa política, mal comienzo.

Por otro, por la no inclusión de WIFi en el nuevo lector, lo que dañará sus ventas fuera de EE UU. La conexión celular via EVDO Whispernet puede ser buena para estar constantemente conectado pero no vale en Europa, donde la opción de descarga de libros vía WiFi hubiera tenido más sentido. Eso sin mencionar la imposibilidad de cargar cualquier tipo de contenido libremente en el Kindle.

Amazon ha sido el disruptor, el early adopter. Tal vez sea, por fin, el año del Kindle. Pero… ahora que el mercado empieza a despuntar, ¿acaso no es el momento para que un auténtico innovador se lleve la gloria? ¿He oído Apple?

Foto: engadget

A un día del Kindle 2.0

Mañana lunes podría ser un día importante en el despegue del mercado de eReaders. Si los rumores se cumplen, Amazon lanzará una versión de su nuevo lector digital, el Kindle, del que se han vendido 500.000 unidades en el 2008, según un analista de Citigroup.

Eso son más unidades de los iPods que Apple consiguió vender en el primer año de vida del reproductor musical: 378.000. La venta de Kindles y libros electrónicos supuso un negocio de $153 millones en el 2008 y podría crecer a los $1.200 millones en el 2010, según cálculos de Citigroup.

Se han filtrado ya fotos y precios del nuevo Kindle: $359 y un diseño ultrafino y ligero que incluso recuerda al iPhone en su parte posterior.

Como algunos han apuntado, probablemente no tenga pantalla táctil. Habrá que esperar a mañana para comprobar si hay algo más allá del rediseño en términos de funcionalidades y contenidos. El nuevo look es un gran cambio y, por sí mismo, podría llevar definitivamente el Kindle al mercado masivo.

Cada vez hay más ruido en torno a los eReaders. Ya hay media docena de lectores en el mercado y siguen llegando. También en España: la española Grammata vendió 4.500 unidades de su lector Papyre y espera alcanzar las 20.000. Incluso proyectos como el famoso tablet de Michael Arrington sigue adelante.

Un modelo que es especialmente curioso es el Readius (en la foto a la derecha) un lector de bolsillo con pantalla flexible que todavía no ha sido lanzado comercialmente. A mitad de camino entre un Sony Reader, un Plastic Logic y un smartphone.

¿Hay fututo para las pantallas flexibles en los eReaders? En un reciente artículo en The Economist, aseguran que cada vez están más cerca de comenzar a ser producidas de forma masiva.

Eso si el Kindle 2.0 les deja. Mañana más.

Foto Readius: Carles Oliva

¿Compite el iPhone con el Kindle de Amazon?

La compañía ScrollMotion, con sede en NYC, se dedicada a comercializar aplicaciones para el iPhone y acaba de lanzar Iceberg, que permite la lectura de libros digitales en el teléfono de Apple.

Presenta títulos populares como “The Golden Compass” de Philip Pullman. Y precios absurdos: 28$ por bajarse algún libro de la editorial Knopf cuando el mismo ejemplar se puede adquirir por 9,99$ en Amazon o comprar en tapa dura por 16,50$.

No es nada nuevo. Otras aplicaciones para el iPhone, como Stanza, Bookshelf o Classics ya ofrecían capacidades similares a Iceberg.

La novedad es que se empieza a hablar del iPhone como aspirante a eReader, capaz de competir con el Kindle (del que se han vendido 250.000 unidades en su primer año) el iLiad o el nuevo Reader PRS 700 de Sony.

Hace no mucho escribí sobre el tema y mi conclusión fue clara: un lector con tinta electrónica, conexión Wifi, apertura de formatos para descargar eBooks de múltiples fuentes, un par de horas de batería y diseño creativo podría ser un aparato que realmente revolucione el sector editorial.

Pero aún estamos lejos. Lo más cerca de cumplir estos requisitos sería un híbrido entre el Kindle, el Reader de Sony y el Plastic Logic.

El iPhone nunca será un eReader para libros de más de cinco páginas. Y ya son muchas. Leer un libro de texto o una novela más de 10 minutos seguidos en una pantalla iluminada de 3,5 pulgadas es simplemente incómodo. Genial para la lectura de corta duración: diarios digitales, blogs, twitter, redes sociales… Pero no para la intensiva.

Igualmente, la estrategia de ofrecer el NYT, el WSJ o el FT en el Kindle no me encaja. La prensa necesita generar nuevas fuentes de ingresos. De acuerdo. Pero, como consumidor, ¿para qué cargar con un eReader si puedes leerlos online via WiFi en un smartphone, sea cual sea?

¿Convergencia de eReaders y móviles? No lo creo. Los libros se vestirán de digital. Ya lo hacen. Pero al igual que hay múltiples tipos de contenidos, también habrá múltiples tipos de dispositivos para soportarlos. Si los eReaders aguantan el tirón, Amazon y Sony podrán cambiar las reglas del negocio editorial. Eso si Apple no le da por lanzar su propio lector en el 2009…

ACTUALIZACIÓN (2/01/2009): más detalles sobre el tema en este artículo de BusinessWeek