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Android : Wishful thinking

Android superará al iPad en España en 2012

La consultora IDC ha ofrecido por primera vez datos del mercado de tabletas en España.

Ayer dimos la noticia como pequeña “exclusiva” y hoy sale en impreso con los datos que explico a continuación. Ojo, las cifras corresponden a estimaciones de “shipments, es decir, unidades distribuidas o enviadas por los fabricantes a sus canales de venta al público. No son datos de ventas finales.

Es importante tener esto en cuenta. Un fabricante puede distribuir miles de unidades esperando una buena acogida y luego darse de bruces con la indiferencia del consumidor. Algo parecido le está pasando al PlayBook de RIM. Debajo explico más salvedades a los datos.

Pero antes, al grano: ¿cuál es la situación del mercado de tabletas en España en el 2º trimestre, según IDC?:

- El iPad domina el 50% del sector. Apple distribuyó 122.000 iPads, el 50% del total. El dato es muy orientativo, a IDC le es imposible medir todos los distribuidores autorizados de Apple o saber su nivel exacto de stock.

- Acer, Samsung, HTC y Asus suman el 23% del mercado. Parece que en España el factor precio importa y Acer se sitúa segundo, con 21.000 unidades distribuidas (insisto, no vendidas) de todos sus modelos Android. Importante resaltar que estos datos de IDC no incluyen tablets con Windows. Samsung distribuyó 17.000 Galaxy Tab y HTC 10.000 Flyers. Asus 8.000 unidades de sus tabletas.

- RIM, testimonial. La canadiense solo distribuyó 6.000 unidades de su PlayBook en España (probablemente no ha vendido ni 500) y 93.000 en EMEA. La propia RIM reconoció que sus shipments a nivel mundial en el 2ºT. fueron solo de 200.000 unidades. Fracaso total. ¿Cancelará RIM el PlayBook?

- Android supone ya el 47% del mercado… y adelantará al iPad en 2012. Si sumamos todos los fabricantes excepto Apple y RIM y la categoría “otros”, nos da un 47% de cuota que, según IDC, es la que tiene Android ahora mismo en España. Aseguran que en 2012 subirá hasta rozar el 50% superando a iOS.

- Android tira más en España que en el conjunto de Europa. Es una de las sorpresas si se comparan los datos de EMEA y España. En EMEA el iPad tiene el 66% del mercado (2,9 millones de unidades en el 2ºT) pero en España un 50% y será superado en 2012 por Android, dice IDC. A nivel Europa/EMEA, la consultora aún no tiene claro que vaya a ocurrir lo mismo.

En este punto quizás estéis pensando lo mismo que yo: las previsiones de los analistas de tecnología (IDC, Forrester, Gartner…) deberían venir como los medicamentos, con un prospecto, modo de empleo, precauciones y efectos secundarios.

No hay metodología perfecta, todas tienen sus fallos. Y lo digo con conocimiento del tema, me tocó hacer unos cuantos “forecast models” en mis cinco años en Forrester Research y era un proceso complejo, largo y tedioso a base de mucha intuición, suposiciones y poca ciencia exacta.

Ofrecen una buena orientación sobre las grandes tendencias pero sería un error tomarlos al pie de la letra. Y más basar toda la estrategia de una empresa/producto en ellos, sobre todo teniendo en cuenta errores pasados. En un sector como el de los smartphones, tabletas, ultrabooks… que gira por completo en apenas 6-12 meses, ¿tiene sentido hacer predicciones a 4 o 5 años vista? Rotundamente no.

Más sobre el tema en un animado Twitter-debate entre @angeljimenez @coolkamio y yo (@m_angelmendez). Bucead en los timelines que a mí me da pereza.

“iOS solo funciona con Apple. Esa es mi definición de cerrado”

Si me preguntan qué es lo mejor que ha hecho Google después de Google, después de esa cajita todopoderosa de búsqueda, por supuesto les diría que Android.

Cada vez que aparece un nuevo móvil con este sistema, un tablet, una tele o un dato que confirma lo disparada que sube su cuota de mercado, pienso lo mismo: Android es el paso maestro que Netscape, Altavista, Ask, Yahoo o Microsoft nunca supieron dar… La pieza que evitará que Google desaparezca.

Decir esto es arriesgado porque el sector gira como una tortilla en segundos. Pero Android ya supera el 25% de cuota mundial, se activan más de 300.000 móviles al día y hay más de 200.000 aplicaciones en su tienda.

Los fabricantes se han volcado con Google relegando Windows Phone 7 a un rincón de pruebas. Nokia sigue cegada y Apple y RIM en un dulce clímax de ventas difícil de rebasar.

En otras palabras: Android tiene pista libre para convertirse en el líder en dos o tres años.

Su estrategia de distribución masiva, de licenciar un producto abierto y de gran calidad a coste cero, es, como dice Andy Rubin un poco más abajo, ganadora.

No me olvido de los baches. La horrorosa fragmentación de versiones, que cada fabricante y operador lo modifique a su antojo (y beneficio), es quizás lo más preocupante. También están las dificultades de los desarrolladores para ganar dinero con Android; interfaz y funciones poco diferenciados de iOS; solape con Chrome OS…

Hace poco tuve la oportunidad de hablar de todo esto con Andy Rubin, creador de Android y geek auténtico, de esos que inclinan la vista un poco hacia abajo cuando responden, como esquivando a su interlocutor. Es también uno de los tipos más brillantes que he entrevistado en años.

Nos vimos en San Francisco, en la sede de Google en Mountain View, rodeados de Eclairs, Froyos, Gingerbreads y toda la parafernalia.

La entrevista se publicó hace unas semanas pero acabé con muchísimo material, así que aireo aquí algunas de sus reflexiones completas en forma de citas directas. No tienen desperdicio. Ahí van agrupadas por temas:

Sobre abierto Vs cerrado, Android Vs iOs

“Pululan muchas definiciones de “abierto”. Algunos piensan que es tener una tienda de aplicaciones para los desarrolladores, otros tener APIs abiertas… Mi definición de sistema operativo abierto es aquel con el que puedes hacer lo que quieras”.

“iOS solo funciona en un producto de Apple. Esa es mi definición de cerrado”.

Sobre el éxito de Android

“Si tuviera que atribuir el éxito de Android a una sola decisión, sería la de ceder por completo el control a través de la licencia de Apache”.

“Tenemos todos los ingredientes para crecer de forma masiva. Hemos diseñado Android como una plataforma que puede utilizarse en muchos equipos. El desarrollador sabe que sus aplicaciones funcionarán en smartphones, televisores, tablets, netbooks y cualquier equipo intermedio. Es una estrategia ganadora”.

Sobre Apple

“Nuestra ventaja es que no tenemos que desarrollar toda la innovación dentro Google. La industria soporta Android porque se puede distribuir libremente. En esto Apple tiene mucha más presión, toda su innovación debe nacer en Cupertino”.

“La historia de Apple se basa en construir servicios muy integrados de hardware y software, así es como han sido tan exitosos. Proporciona una gran experiencia de uso al consumidor, pero hay otras formas de llegar ahí”.

Sobre Microsoft y Windows Phone 7

“Microsoft tiene un par de activos, xBox, Office y Zune, que, bien implementados, interesarán a la gente”.

“Windows Phone 7 es bueno si quieres tener exactamente lo mismo en un Samsung o un LG. No permite mucha personalización al usuario, todos los móviles parecen iguales. Eso no ofrece una buena imagen al consumidor”.

“El mundo no necesita otra plataforma, pero sí una buena integración de música, aplicaciones de empresa y juegos. Microsoft puede hacer esa integración, pero no creo que sea necesario otro sistema operativo para conseguirla. Podría hacerlo sobre iPhone o sobre Android y ser igual de exitoso”.

Sobre Symbian

“Pensar en Symbian como estándar mundial, algo que persigue la fundación de software libre de Symbian, o algo así se llama, no es realista. Symbian se ha retirado a ser solo el sistema operativo de Nokia. Por eso tendrá una distribución limitada”.

Sobre la fragmentación de Android

“El debate de la fragmentación de Android no es cierto. Permitir a los consumidores y fabricantes personalizar el sistema operativo no es fragmentación. Fragmentación es que una aplicación creada por un desarrollador no funcione en un móvil y en una televisión a la vez. Con Android hemos demostrado que eso es posible”.

Sobre los tablets

“Los tablets están dando lugar a una experiencia de uso mucho más profunda que los smartphones. Lo interesante no es el sistema operativo que utilizan, sino los servicios que vienen incluidos en ellos”.

“¿Un tablet de Google? Mmm… no creo que necesitemos algo así. Podría poner el logo de Google en un producto de mis socios, pero eso solo ocurrirá si mi socio me lo pide”.

Sobre el futuro de los sistemas operativos en smartphones”.

“Acabaremos solo con un puñado de plataformas. El número de sistemas operativos realmente abiertos será muy pequeño, apenas dos o tres”.

Foto: by Joi Ito

El hombre que resucitó a Motorola

Oyéndolo hablar, nadie diría que Sanjay K. Jha es el hombre que ha rescatado del abismo a Motorola Mobile.

Cero agresividad, dubitativo, alguna que otra mirada perdida, nervios en la retina… Sin embargo, suyo es el mérito de haber reflotado una compañía que había perdido el norte tras el aplastante éxito del Razr, allá por el 2006 y 2007.

El Razr fue algo así como el iPhone antes del iPhone. Vendió más de 110 millones de unidades entre el 2005 y el 2008. Luego vino el batacazo.

El lanzamiento del iPhone 3G en Junio del 2008, la escalada de RIM, el asalto de Android, la evolución de Nokia, y la eficiencia coreana de Samsung y LG dejaron KO a Motorola.

Muchos dieron por muerto al fabricante americano. Pero la compañía fichó a Jha, lo puso al frente del barco y le encomendó un único objetivo: evitar el hundimiento. Con el tiempo ha hecho mucho más, convertirla de nuevo en referente.

El último día del Mobile World Congress, tuve la oportunidad de entrevistar a Sanjay junto a cuatro medios internacionales (FT, Paris Match, Il Sole 24 Ore y La Tribune). El resumen del encuentro lo podéis leer en elpais.com. Aquí van algunas de sus respuestas más interesantes:

P: ¿Por qué Motorola perdió su liderazgo tras el éxito del Razr? ¿Tardaron en reaccionar a la llegada de Apple y el refuerzo de RIM y otros?
R: No soy el mejor posicionado para responder, antes del 2008 no estaba en Motorola. Pero desde que he llegado nos hemos centrado en tecnología, producto y mercados. También hemos recortado los gastos en casi 1.500 millones de dólares. Centrarnos en los smartphones ha sido una parte importante del renacimiento de Motorola: es el segmento que más crece y también el que atrae el interés de los consumidores.

P: ¿Cuán importante ha sido Motoblur para esta reinvención?
R: No es posible resolver algunos de los problemas de los consumidores, como la interacción con redes sociales, sin intervención de servicios cloud. Ahí entra en juego Motoblur. Si sólo te interesa saber el estatus de un par de amigos en Facebook, es más eficiente hacerlo con servicios como Motoblur, que no visitando la web en el móvil.

P: ¿Lanzarán una tienda de aplicaciones como sus competidores?
R: En China hemos abierto nuestra propia tienda, “Shop for Apps”. Pero creo que Android es suficiente por ahora en otros países para proveer de aplicaciones. Lo que es más importante es que no haya fragmentación en los APIs, que todas las aplicaciones puedan funcionar en cualquier móvil. Si Android no está disponible en algunos mercados, lanzaremos nuestra tienda.

P: ¿Cuáles son sus planes para 2010?
R: Este año introduciremos hasta 20 nuevos modelos de móviles, la gran mayoría con Android. Ya hemos lanzado el 8º, Quench. La diferenciación reside en Motoblur, que permite agregar todas tus redes sociales en la página de inicio del terminal. Seguiremos centrados en ofrecer servicios a los consumidores y en expandir nuestra presencia de dos operadores en EE UU a muchos más en todo el mundo. Queremos extender los smartphones a la frontera del “feature phone”, llevarlos al mercado de masas.

P: Hay decenas de sistemas operativos y plataformas. ¿Habrá más o menos en el futuro?
R: Siempre ha habido muchas plataformas, vienen y van. Tenemos LiMo, supongo que todavía tenemos Symbian, MeeGo, Bada, Android, Windows Mobile 7… todos quieren tener su plataforma por razones de control. No estoy seguro sobre qué ocurrirá. En el desktop la plataforma acabó siendo horizontal. Pero no creo que en el móvil lleguemos a eso. Nosotros hemos optado por la estrategia horizontal con Android, pero estoy abierto a más opciones. El foco está cambiando de la plataforma a las propias aplicaciones y servicios.

P: ¿Sueña con tener un único modelo como Apple?

R: No sueño con Apple (risas), pero tampoco tengo pesadillas.

P: ¿Planean lanzar alguna alternativa al iPad o algún otro modelo de móvil similar a un eReader?
R: Se está produciendo una convergencia entre movilidad y computación. Pero creo que el móvil es el mejor modelo para el consumidor porque lo puede llevar en el bolsillo. El problema es que si quieres crear documentos, necesitas pantallas grandes. Es un modelo doble, bipolar. Estamos investigando cómo resolverlo.

P: ¿Quiere eso decir que no descartan meterse en el mercado de los tablets?
R: Mi visión es que si no puedes llevar el terminal en el bolsillo, el volumen de negocio es significativamente inferior. Pero eso no quiere decir que no haya mercado.

P: ¿Adoptarán el nuevo sistema operativo de Microsoft, Windows Phone 7?
R: No seremos de los primeros en lanzar. Con Android hemos tenido éxito, será el foco este año. El año que viene, decidiremos.

P: ¿Ve viable Brew, de Qualcomm, para los smartphones de bajo coste?
R: Algunos operadores creen que es una opción muy coste-efectiva en la gama baja. Pero creemos que Android es en realidad una plataforma muy buena para llevar los smartphones a la gama baja.

P: En 2011, dividirán Motorola en dos: negocio de móviles y TV set top boxes por un lado y servicios a empresas y redes por otro. Los analistas se han referido a esta operación como un “híbrido extraño”.
R: Sí, lo he oído. Esta unión estará lista en el primer trimestre del 2011. Hay dos razones principales por las que vemos sinergias entre móviles y TV set top boxes. Uno, los servicios en la nube relevantes para los móviles serán también relevantes para los televisores y el negocio de set top boxes nos ayudará en ese sentido. Dos, la mayoría del contenido que reciben los consumidores les llega a través de su conexión a Internet en el hogar. Creemos que hay gran interés por trasladar ese contenido a los móviles.

Foto 2: Marecel.lí Sáenz