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eReader : Wishful thinking

A un día del Kindle 2.0

Mañana lunes podría ser un día importante en el despegue del mercado de eReaders. Si los rumores se cumplen, Amazon lanzará una versión de su nuevo lector digital, el Kindle, del que se han vendido 500.000 unidades en el 2008, según un analista de Citigroup.

Eso son más unidades de los iPods que Apple consiguió vender en el primer año de vida del reproductor musical: 378.000. La venta de Kindles y libros electrónicos supuso un negocio de $153 millones en el 2008 y podría crecer a los $1.200 millones en el 2010, según cálculos de Citigroup.

Se han filtrado ya fotos y precios del nuevo Kindle: $359 y un diseño ultrafino y ligero que incluso recuerda al iPhone en su parte posterior.

Como algunos han apuntado, probablemente no tenga pantalla táctil. Habrá que esperar a mañana para comprobar si hay algo más allá del rediseño en términos de funcionalidades y contenidos. El nuevo look es un gran cambio y, por sí mismo, podría llevar definitivamente el Kindle al mercado masivo.

Cada vez hay más ruido en torno a los eReaders. Ya hay media docena de lectores en el mercado y siguen llegando. También en España: la española Grammata vendió 4.500 unidades de su lector Papyre y espera alcanzar las 20.000. Incluso proyectos como el famoso tablet de Michael Arrington sigue adelante.

Un modelo que es especialmente curioso es el Readius (en la foto a la derecha) un lector de bolsillo con pantalla flexible que todavía no ha sido lanzado comercialmente. A mitad de camino entre un Sony Reader, un Plastic Logic y un smartphone.

¿Hay fututo para las pantallas flexibles en los eReaders? En un reciente artículo en The Economist, aseguran que cada vez están más cerca de comenzar a ser producidas de forma masiva.

Eso si el Kindle 2.0 les deja. Mañana más.

Foto Readius: Carles Oliva

¿Compite el iPhone con el Kindle de Amazon?

La compañía ScrollMotion, con sede en NYC, se dedicada a comercializar aplicaciones para el iPhone y acaba de lanzar Iceberg, que permite la lectura de libros digitales en el teléfono de Apple.

Presenta títulos populares como “The Golden Compass” de Philip Pullman. Y precios absurdos: 28$ por bajarse algún libro de la editorial Knopf cuando el mismo ejemplar se puede adquirir por 9,99$ en Amazon o comprar en tapa dura por 16,50$.

No es nada nuevo. Otras aplicaciones para el iPhone, como Stanza, Bookshelf o Classics ya ofrecían capacidades similares a Iceberg.

La novedad es que se empieza a hablar del iPhone como aspirante a eReader, capaz de competir con el Kindle (del que se han vendido 250.000 unidades en su primer año) el iLiad o el nuevo Reader PRS 700 de Sony.

Hace no mucho escribí sobre el tema y mi conclusión fue clara: un lector con tinta electrónica, conexión Wifi, apertura de formatos para descargar eBooks de múltiples fuentes, un par de horas de batería y diseño creativo podría ser un aparato que realmente revolucione el sector editorial.

Pero aún estamos lejos. Lo más cerca de cumplir estos requisitos sería un híbrido entre el Kindle, el Reader de Sony y el Plastic Logic.

El iPhone nunca será un eReader para libros de más de cinco páginas. Y ya son muchas. Leer un libro de texto o una novela más de 10 minutos seguidos en una pantalla iluminada de 3,5 pulgadas es simplemente incómodo. Genial para la lectura de corta duración: diarios digitales, blogs, twitter, redes sociales… Pero no para la intensiva.

Igualmente, la estrategia de ofrecer el NYT, el WSJ o el FT en el Kindle no me encaja. La prensa necesita generar nuevas fuentes de ingresos. De acuerdo. Pero, como consumidor, ¿para qué cargar con un eReader si puedes leerlos online via WiFi en un smartphone, sea cual sea?

¿Convergencia de eReaders y móviles? No lo creo. Los libros se vestirán de digital. Ya lo hacen. Pero al igual que hay múltiples tipos de contenidos, también habrá múltiples tipos de dispositivos para soportarlos. Si los eReaders aguantan el tirón, Amazon y Sony podrán cambiar las reglas del negocio editorial. Eso si Apple no le da por lanzar su propio lector en el 2009…

ACTUALIZACIÓN (2/01/2009): más detalles sobre el tema en este artículo de BusinessWeek