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Intel : Wishful thinking

Mr. Chip

Intel y Qualcomm fueron dos protagonistas inesperados del pasado CES. Otellini anunció 25 nuevos procesadores. Nada nuevo. Su speech ya es un clásico del evento, igual que el del “esteroídico” Ballmer.

Intel fue noticia por defecto, porque Qualcomm también lo fue, presentando oficialmente algo de lo que ya hablamos aquí y aquí: los smartbooks.

Paul Jacobs, CEO de Qualcomm (en la foto), se ha tomado en serio el asunto. El primer smartbook, anunciado oficialmente en el CES, fue el Lenovo Skylight (debajo), un aparatito híbrido, con conectividad 3G, a mitad de camino entre el smartphone y el netbook. Una nueva categoría que posiciona el chip Snapdragon más allá de los móviles e intentará hacer sombra a los procesadores de la familia Core de Intel.

Si los subsidios de las operadoras no lo remedian, los smartbooks tendrán un precio entre 300 y 500 dólares (el Skylight, 499$). Con la categoría netbook tan arraigada, el boom de los smartphones y la inminente llegada del tablet de Apple, que pondrá todo patas arriba, creo sinceramente que el smartbook tiene difícil seducir al consumidor.

Sin embargo, la estrategia de airear las bondades de Snapdragon más allá de los móviles es perfecta para Qualcomm. En celulares ya es el líder; con Nexus One y Android lo ha demostrado. Ahora necesita entrar en múltiples dispositivos y convertirse en seria alternativa a Intel.

El pasado julio entrevisté en San Diego a Paul Jacobs. Le pregunté precisamente por estos temas. Recupero aquí algunas preguntas clave que vuelven a estar de actualidad:

P: Qualcomm busca incluir sus chips en otros aparatos además del móvil, como el Kindle. ¿Cree que los eReaders llegarán al mercado masivo?
A: Los eBook readers serán una buena oportunidad. Estamos desarrollando una tecnología para las pantallas llamada Mirasol. Pero creo que los eBooks pueden ser también una función de los netbooks. Siempre que la pantalla sea reflectiva, y no una que cree su propia luz como tenemos ahora. Habrá dispositivos especializados como los eReaders, pero también otros más generales, como los netbooks, que tendrán las capacidades de los eReaders incluidas.

P: Han lanzado los smartbooks. ¿Utilizaremos en el futuro sólo un equipo, para hablar, trabajar, entretenernos…?
A: Creo que los dispositivos que llevaremos encima todo el tiempo tendrán tantas funcionalidades como sea posible ya que el coste de proveerlas decrecerá y los consumidores querrán utilizarlas. La gente sigue comprando cámaras digitales a pesar de que pueden hacer fotos con el móvil. Ambos tipos de aparatos conviven, pero con el que llevemos con nosotros a todas partes, podremos hacer muchas cosas.

P: ¿No será el precio de los smartbooks un problema, entre 300 y 500 dólares?
A: El precio dependerá del tipo de pantalla y la capacidad de memoria. No veremos precios significativamente más caros. Pero los smartbooks tendrán mayor autonomía de batería y estarán siempre conectados a la Red. Lo importante para que un dispositivo móvil tenga éxito es que pueda encenderlo y tener acceso instantáneo a mi información. Como ocurre con un smartphone. Los netbooks y los portátiles no hacen eso hoy en día y queremos que los smartbooks sí lo hagan.

P: El chip Snapdragon no es compatible con Windows, sólo con Linux. ¿No es un obstáculo?

A: Puedes comparar un smartbook con un iPhone, es decir, un móvil que utiliza el sistema operativo de Mac pero que no parece un Mac y cuyas aplicaciones no son las que utilizas en el Mac. Es lo mismo que creemos ocurrirá con el smartbook. Habrá nuevas aplicaciones que se integrarán con las actuales, podrás trabajar con Office sin problema, por ejemplo.

P: ¿Por qué cree que pueden hacer sombra a Intel?
A: Con Intel, realmente lo vemos como una “coopetición”. Cuando pusimos un navegador por primera vez en un móvil, nos dimos cuenta de que la tolerancia a que las aplicaciones cargaran y el aparato funcionara, era muy diferente a la que uno tiene cuando se sienta frente a un ordenador. Si quiero acceder a Internet en mi móvil, lo querré hacer instantáneamente. Para eso necesitas un aparato que esté siempre conectado y sincronizado. Esa propuesta es diferente a la que Intel tiene ahora mismo.

Foto Paul Jacobs: Christopher Lee

¿Cuáles son las tecnológicas más innovadoras del mundo?

He estado recopilando datos de inversión en I+D de las principales tecnológicas del mundo. Bucear en los informes anuales de las compañías es como buscar tesoros, se encuentran datos escondidos realmente curiosos.

Aunque lo interesante vendrá en los informes del 2009 (publicados a comienzos del 2010), cuando se pueda medir el impacto real de la crisis económica en las partidas de innovación, ya se pueden apreciar tendencias claras.

Si miramos al gasto en I+D en términos absolutos, hay algunas conclusiones interesantes:

- Gasto real Vs percibido: Nokia y Microsoft son, con diferencia, las compañías que más dinero destinan a I+D, por encima de los 8.000 millones de dólares. Lo curioso es que están “contra las cuerdas” en términos de innovación. Apple y Google, con unas partidas muy inferiores, logran lanzar al mercado productos menos complejos (Google) y muy especializados (Apple) capaces de captar la atención de los consumidores de forma mucho más efectiva que Nokia y Microsoft. En otras palabras: no es lo que gastas, sino cómo lo gastas.

- Crecientes Vs decrecientes:
Frente a Nokia, Microsoft, Google y Apple, que han incrementado significativamente sus partidas anuales de I+D (Google un 127% desde el 2006), Intel, HP y Sun las han reducido entre el 1% y el 10%.

Si miramos al porcentaje de ingresos que destinan a I+D, la foto es diferente:

- Innovación a la baja: Todas las compañías, a excepción de Google y Nokia, han reducido entre uno y dos puntos porcentuales la proporción de ingresos reservados a I+D. En el caso de Google, el I+D es un arma ofensiva. En el de Nokia, defensiva.

- Innovadores moderados: HP supera a IBM, su rival directo, en ingresos, y sin embargo dedica la mitad a I+D. Apple es la excepción que confirma la regla: tiene el menor presupuesto de I+D de las ocho compañías medidas y dedica sólo el 3,4% de sus ventas a esta partida. Aun así, es considerada una de las compañías más innovadoras en rankings como el de BusinessWeek. Lo cual confirma lo dicho: no es lo que haces, sino cómo lo haces.

Continua la convergencia, llegan los ’smartbooks’

He seguido con especial interés la repercusión de la noticia de Qualcomm sobre su lanzamiento de dispostivos a mitad de camino entre smartphones y netbooks. Unos gadgets que la compañía ha bautizado como “Smartbooks“.

A finales de esta semana pondré precisamente rumbo a San Diego (California) para visitar la sede de Qualcomm y conocer de primera mano todos los detalles sobre los Smartbooks y Snapdragon, el chip con el que quiere robar terreno a Intel en el terreno de los netbooks.

El término “Smartbook” no deja de ser una palabreja de márketing. En realidad serán netbooks más pequeños (10 pulgadas) y baratos (200$ frente a los 300$ de un netbook) pero que utilizarán la conectividad 3G y se venderán a través de las operadoras de telefonía móvil.

¿Puntos a favor? Saldrán a la venta a finales de año cuando ya estará disponible la nueva versión del chip Snapdragon, que correrá a 1,3 Ghz, es decir, comparable a cualquier netbook con un Intel Atom, con la diferencia de que el soporte gráfico del chip de Qualcomm es muy superior.

¿Puntos en contra? Snapdragon no funciona con Windows XP (sólo con Windows Mobile o CE), lo cual podría intimidar a muchos potenciales compradores alérgicos a Linux. Sin embargo, con la llegada de nuevos SOs como Jolicloud o Cloud, esto debería cambiar. Eso sí, está por ver que el chip sea comptabible. La otra duda es saber si la estrategia de ir a través de operadoras de telefonía funcionará para llegar al gran público.

Qualcomm ha cerrado acuerdos con 15 fabricantes para desarrollar unos 30 productos basados en Snapdragon, además del ya famoso Toshiba TG01. Veremos. Inundar el mercado no siempre es sinónimo de éxito.

Este es el vídeo introductorio sobre qué podemos esperar de los Smartbooks. Como siempre, ilusorio, pero interesante.

Intel, ahora a por Microsoft

Después de que la Comisión Europea impusiera a Intel la multa más abultada de la historia, 1.060 millones de euros, al fabricante de chips no le queda otra que diversificarse y buscar nuevos mercados.

Y los netbooks y los smartphones son su gran apuesta, donde espera introducir gradualmente su chip Atom. Para ello, el software tiene que ir de la mano, y qué mejor que construir tu propio sistema operativo basado en Linux.

Eso es exactamente lo que ha hecho Intel con Moblin, del cual presentó ayer su segunda versión.

El terreno de los SOs en netbooks será uno de los más movidos en los dos próximos años. Además de Intel, al menos otros tres proyectos competirán con Microsoft por hacerse con el control de los miniportátiles. De uno de ellos, Jolicloud, liderado por Tariq Krim, el fundador de Netvibes, ya hemos hablado aquí.

El fabricante MSI trabajan en Winki y GoodOS en Cloud. De todos ellos, creo que la batalla se librará entre Intel y Microsoft, con serias posibilidades para Jolicloud de dar la sorpresa.

XP domina el 96% de las ventas de netbooks. Si la versión ligera de Windows 7 recibe una buena acogida, será difícil destronarlo.

Lo interesante de todo esto será ver como Moblin y Android evolucionan en dos plataformas cada vez más convergentes: el smartphone y el netbook. Si hasta ahora Intel había llamado a las puertas de Microsoft, y viceversa, ahora tal vez Google sea la novia.

Quien sabe si en 10 años la Comisión Europea multará de nuevo a Intel por abuso de posición dominante en el mercado de “netphones”.