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Israel : Wishful thinking

Israel, el Silicon Valley del Mediterráneo

Hay un tema que me fascina: conocer los hubs de I+D+i en el mundo y los factores que convierten a lugares como San Francisco, Tokio, Cambridge o Grenoble en lugares punteros en innovación científica y tecnológica.

Hace unas semanas escribí sobre el caso de Israel.

Es el país con mayor gasto en I+D en el mundo, el 4,5% del PIB; posee la mayor concentración de start-ups (4.000) despues de California; grandes multinacionales, como IBM, Microsoft, Intel o Motorola han afincado sus centros de Research en Haifa, Tel Aviv, Ashdod o Jerusalem; sus universidades producen más de 140 ingenieros al año por cada 10.000 trabajadores (EE.UU. produce 83 y España 25); y saldrá muy rápido de la crisis, en el 2010.

Si algún lugar se puede llamar el “otro Silicon Valley”, ese es, sin duda, Israel.

Hablé con mucha gente para conocer la clave de este “milagro” en tan pocos años. Entre ellos, Yossi Vardi, “padre” de los negocios de Internet en Israel, uno de los primeros inversores en Mirabilis, los creadores de ICQ, luego vendido a AOL; y también con emprendedores como Ran Harnevo, fundador de 5min, y Avi Shechter, creador de Fring, entre otros.

¿Qué se necesita para convertir una ciudad/país en un hub de innovación?:

- Gasto y esfuerzo coordinado del sector público. La figura del “Chief Scientist” ha centralizado todas las iniciativas y gasto público en I+D en Israel. Nada de regiones (o CC.AA.) remando cada una por su lado.

- Start-ups multi-sede. Israel es un país pequeño (23 veces menor en extensión que España). Sus emprendedores se han visto forzados a salir fuera desde el primer minuto. ¿La solución? Abrir sedes simultáneas en Israel y EE.UU. Funciona.

- Cultura afín al riesgo y a la experimentación.
“En Israel todos tienen una opinión diferente, y todo el mundo la quiere expresar. El debate crea ideas. La uniformidad no”. Son palabras de Yossi Vardi. Me recordaron al caso de India, también con una fuerte cultura de la discusión, y exitosos en las TIC.

- Especialización. Biotecnología, equipamiento médico, agrotecnología, electrónica…. son sectores económicos clave en Israel. De alto valor añadido e intensivos en conocimiento.

- Inversores comprometidos. Realmente fueron un puñado de inversores, entre ellos Yossi Vardi, los que alumbraron el mercado de Internet en Israel a base de dinero, riesgo y profesionalidad.

- Arrogancia. Varios emprendedores israelíes me confesaron un detalle que creen que les define: arrogancia, entendida como tenacidad y seguridad en las ideas propias. Y, pensando en ello, puede ayudar. ¿Hay alguien más arrogante que Steve Jobs?.

Son apenas unos pocos factores, tal vez los más importantes. Aunque parece que otros emprendedores, como Martin Varsavsky, comparten esta visión.

Ahora podríamos marcar casillas. ¿Cumplen Madrid, Barcelona, Valencia… estas condiciones? Sólo algunas. Lo que nos lleva a la pregunta realmente interesante: “¿Por qué?”

Foto 1: Rick Diego / Foto 2: Yossi Vardi (izquierda) y Shimon Peres por Robert Scoble

Israel también invade Internet

Las tropas del Ejército Israelí comenzaron hace unas horas la “Operación Plomo Sólido”: la invasión por tierra de la franja de Gaza.

Tan real como la muerte misma. En el momento en el que escribo, un soldado israelí ha perdido la vida en la operación frente a 40 palestinos. Son las matemáticas de lo absurdo.

La ofensiva por tierra es, para muchos, una medida desproporcionada, innecesaria y brutal. Sólo generará más inestabilidad en Oriente Próximo. En consecuencia, la imagen de Israel en el mundo se deteriora. Es un instinto humano ponerse de parte del más débil.

Para explicar las razones, legítimas o no, de su ofensiva militar sobre Gaza, Israel ha declarado otra guerra. Ésta en Internet, por el dominio de la información.

El consulado de Israel en Nueva York organizó recientemente la primera conferencia de prensa en Twitter, cuya cuenta tiene más de 3.500 followers. Su responsable, David Saranga (director de PR del consulado), reconoce que al igual que las tácticas de guerra han cambiado, las de información deben también evolucionar.

Alguna de las curiosas preguntas y respuestas de la conferencia de prensa en Twitter:

knkyvxn: How many Palestinian lives are worth one Israeli life?

israelconsulate: There is no equation. Every wounded and killed civilian is mourned. Israel is aiming only at Hamas terrorists.

¿Se puede explicar en 140 caracteres un conflicto tan complejo? Tengo muchas dudas.

Por otra parte, el Ejército Israelí también ha creado un canal en YouTube con casi 11.500 suscriptores y 29 vídeos donde muestran a palestinos lanzar misiles sobre territorio judío o bombardeos aéreos de dependencias de Hamas.

Algunos de los vídeos han sido eliminados por YouTube. Y los responsables del canal israelí se lamentan: “We are saddened that YouTube has taken down some of our exclusive footage showing the IDF’s (Israel Defence Force) operational success in operation Cast Lead against Hamas extremists in the Gaza Strip. …

Información, propaganda y morbo bien agitado en la Red.