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Kindle : Wishful thinking

¿Amazon al rescate de la prensa?

Ha sido la noticia del día. La leí esta mañana en el New York Times online, lo posteé en Twitter, y ahora recojo un par de impresiones después de haber leído otras tantas.

Este miercoles día 6, Jeff Bezos saldrá otra vez a escena para anunciar un nuevo Kindle. Amazon no ha confirmado qué presentará, pero el NYT avanza que será un Kindle de pantalla más grande, especialmente pensado para leer revistas y periódicos.

Un terminal, dice el NYT, que podría salvar a la prensa al dar con una nueva plataforma de difusión (y cobro) de contenidos.

Algunos lo apuntan muy bien. No es la plataforma, es el modelo de negocio el que hay que reinventar. Aunque, si pensamos primero en la plataforma, se me ocurren unos cuantos obstáculos por los que la esperanza del NYT es una falsa alegría:

- Portabilidad: el bolsillo lo tenemos lleno de gadgets. MP3, móvil, smartphone… Un eReader del tamaño de una hoja DIN A4 simplemente no es portable. Quizás haya hueco para utilizar uno en casa mientras leemos un domingo en el sofá. Pero ¿realmente tendrá el poder de sustituir o complementar al portátil del hogar? Lo dudo.

- Precio: el NYT hace referencia al Plastic Logic, pero, tal y como la empresa lo posicionó el día de su lanzamiento, este dispositivo está pensado para usuarios de negocio, no de consumidor final. Lo que probablemente lo sitúe por encima de los $500. ¿A qué precio saldrá el nuevo Kindle? Desde luego, no menos de la última versión, $359.

- Funcionalidades: tal vez veremos un Kindle en color (espero), que ofrezca una sensación más cercana a la de leer la prensa directamente en la Red, aunque sin WiFi ni navegador abierto. Es decir, un Kindle capado, pero más grande. No es suficiente para compensar el obstáculo del precio y la portabilidad.

Y, en cuanto al modelo de negocio, no funcionará trasladar el pago por un periódico en papel al pago por acceder al contenido via Kindle. La gratuidad del acceso en la Red via smartphone o portátil es demasiado tentadora.

Creo que el futuro modelo pasa por establecer un nutrido ecosistema de canales de ingresos, que gire en torno a la Red como hoguera central, y se ramifique a redes sociales, compartición de contenidos, acceso vía móvil, Kindle, publicidad, micropagos y muchos más.

El “Big-Screen Kindle”, si llega, no amasará ni el 1% de los ingresos de una gran cabecera en los próximos tres años. Tal y como está la situación, que surja un canal adicional y genere el 0,01% de ingresos adicionales es de por sí una buena noticia. Pero no da para salvar a la prensa. Por desgracia. A ver qué opina Bezos.

Foto: gotkindle

A un día del Kindle 2.0

Mañana lunes podría ser un día importante en el despegue del mercado de eReaders. Si los rumores se cumplen, Amazon lanzará una versión de su nuevo lector digital, el Kindle, del que se han vendido 500.000 unidades en el 2008, según un analista de Citigroup.

Eso son más unidades de los iPods que Apple consiguió vender en el primer año de vida del reproductor musical: 378.000. La venta de Kindles y libros electrónicos supuso un negocio de $153 millones en el 2008 y podría crecer a los $1.200 millones en el 2010, según cálculos de Citigroup.

Se han filtrado ya fotos y precios del nuevo Kindle: $359 y un diseño ultrafino y ligero que incluso recuerda al iPhone en su parte posterior.

Como algunos han apuntado, probablemente no tenga pantalla táctil. Habrá que esperar a mañana para comprobar si hay algo más allá del rediseño en términos de funcionalidades y contenidos. El nuevo look es un gran cambio y, por sí mismo, podría llevar definitivamente el Kindle al mercado masivo.

Cada vez hay más ruido en torno a los eReaders. Ya hay media docena de lectores en el mercado y siguen llegando. También en España: la española Grammata vendió 4.500 unidades de su lector Papyre y espera alcanzar las 20.000. Incluso proyectos como el famoso tablet de Michael Arrington sigue adelante.

Un modelo que es especialmente curioso es el Readius (en la foto a la derecha) un lector de bolsillo con pantalla flexible que todavía no ha sido lanzado comercialmente. A mitad de camino entre un Sony Reader, un Plastic Logic y un smartphone.

¿Hay fututo para las pantallas flexibles en los eReaders? En un reciente artículo en The Economist, aseguran que cada vez están más cerca de comenzar a ser producidas de forma masiva.

Eso si el Kindle 2.0 les deja. Mañana más.

Foto Readius: Carles Oliva

¿Compite el iPhone con el Kindle de Amazon?

La compañía ScrollMotion, con sede en NYC, se dedicada a comercializar aplicaciones para el iPhone y acaba de lanzar Iceberg, que permite la lectura de libros digitales en el teléfono de Apple.

Presenta títulos populares como “The Golden Compass” de Philip Pullman. Y precios absurdos: 28$ por bajarse algún libro de la editorial Knopf cuando el mismo ejemplar se puede adquirir por 9,99$ en Amazon o comprar en tapa dura por 16,50$.

No es nada nuevo. Otras aplicaciones para el iPhone, como Stanza, Bookshelf o Classics ya ofrecían capacidades similares a Iceberg.

La novedad es que se empieza a hablar del iPhone como aspirante a eReader, capaz de competir con el Kindle (del que se han vendido 250.000 unidades en su primer año) el iLiad o el nuevo Reader PRS 700 de Sony.

Hace no mucho escribí sobre el tema y mi conclusión fue clara: un lector con tinta electrónica, conexión Wifi, apertura de formatos para descargar eBooks de múltiples fuentes, un par de horas de batería y diseño creativo podría ser un aparato que realmente revolucione el sector editorial.

Pero aún estamos lejos. Lo más cerca de cumplir estos requisitos sería un híbrido entre el Kindle, el Reader de Sony y el Plastic Logic.

El iPhone nunca será un eReader para libros de más de cinco páginas. Y ya son muchas. Leer un libro de texto o una novela más de 10 minutos seguidos en una pantalla iluminada de 3,5 pulgadas es simplemente incómodo. Genial para la lectura de corta duración: diarios digitales, blogs, twitter, redes sociales… Pero no para la intensiva.

Igualmente, la estrategia de ofrecer el NYT, el WSJ o el FT en el Kindle no me encaja. La prensa necesita generar nuevas fuentes de ingresos. De acuerdo. Pero, como consumidor, ¿para qué cargar con un eReader si puedes leerlos online via WiFi en un smartphone, sea cual sea?

¿Convergencia de eReaders y móviles? No lo creo. Los libros se vestirán de digital. Ya lo hacen. Pero al igual que hay múltiples tipos de contenidos, también habrá múltiples tipos de dispositivos para soportarlos. Si los eReaders aguantan el tirón, Amazon y Sony podrán cambiar las reglas del negocio editorial. Eso si Apple no le da por lanzar su propio lector en el 2009…

ACTUALIZACIÓN (2/01/2009): más detalles sobre el tema en este artículo de BusinessWeek