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Smartphones : Wishful thinking

Dell-Phone: demasiado aburrido para ser cierto

Fue una de las decepciones del pasado Mobile World Congress: no ver a Dell, codo con codo con Acer, presentar su smartphone para meterse en uno de los mercados más pujantes del momento. Los rumores antes de la feria parecían claros: Dell estrenaría su juguetito. Pero no fue así.

Hoy me entero de las razones. Un analista de Kaufman Bros asegura que los modelos presentados por Dell a las operadoras móviles fueron rechazados por no ser considerados lo suficientemente innovadores y disruptivos respecto a sus potenciales competidores. La sombra del iPhone, Pre, Storm, Omnia… es alargada.

“Por nuestras conversaciones con diferentes fuentes, parece que las operadoras no estaban interesadas y ofrecían subsidios mínimos a la compañía”, dice el analista. Dell planeaba lanzar su móvil con Windows Mobile y Android.

Ahora, según Kaufman Bros, han vuelto al punto de inicio, a la pizarra, a diseñar un modelo que realmente mejore lo que ya existe. Malas noticias para Michael Dell, que hace todo lo posible, al menos en portátiles, por vender su compañía como una marca aspiracional y de diseño. Desde luego en móviles, no lo ha conseguido. Y en portátiles… déjenme dudarlo.

Nokia, en caída libre; RIM y Apple, como la espuma

Es la dura conclusión de los nuevos datos de ventas en el mercado de smartphones publicados hoy por Gartner.

En el cuarto trimestre del 2008, las ventas de smartphones de Nokia cayeron un 17%, frente al aumento del 85% de RIM o el 112% de Apple. Durante todo el 2008, RIM aumentó sus ventas en un 97% y Apple en un 246%. Nokia sólo lo hizo en un 0,8%. Para el 2008, las cuotas del mercado de smartphones quedan así:

Las cifras de ventas de terminales tienen su reflejo a nivel de sistemas operativos: Symbian sigue retrocediendo en favor de RIM y Mac OS. Y Windows Mobile, prácticamente plano. Las cuotas de mercado del 2008, por SO, son:

Ante las cifras, a mi me surgen tres inevitables preguntas y tres aventuradas respuestas:

- ¿Cuánto tiempo más podrá aguantar Nokia como líder mundial del mercado de smartphones? Si sigue al ritmo actual, en cinco años podría dejarse el 30% de su cuota de mercado en favor de RIM, Apple y nuevos actores. O Nokia se reinventa, o su reinado desaparece. Basta con que RIM haga bien los deberes para hacerse con la mitad de ese 30% y fuerce el cambio de líder.

- ¿Cuál será el efecto Android en el 2009 y 2010 en terminales y sistemas operativos? HTC será el gran ganador (ya lo está siendo) gracias a Android. Otros players llegarán. En SOs, Android podría hacerse fácilmente con el 3%-4% del mercado a finales del año que viene.

- ¿Seguirá Windows Mobile siendo el eterno aspirante? Creo que sí. De todos los SOs, es el menos disruptivo. RIM, WEB OS (Palm), Android y Mac OS pisan fuerte. Nokia se desinfla. Y, de paso, pocos se acuerdan de Windows.

Y Acer se coló en la fiesta

Era una de los puntos fuertes del MWC: ver la propuesta de Acer en el terreno de smartphones. Y empieza fuerte, con cuatro modelos táctiles pensados para abarcar a todo tipo de consumidores, desde los profesionales a los que buscan entretenimiento en el teléfono.

Más de 200 milliones de smartphones se venden al año en todo el mundo. Es un mercado que crece al 15% anual y desafía la crisis. ¿Por qué no entrar? A nadie le amarga un dulce. Es el punto de partida de Acer. El líder de portátiles de consumidor en España, busca replicar en los móviles su estrategia de bajos precios, diseño aceptable y calidad mejorable.

Y es lo que ha hecho hace tan sólo unas horas con el lanzamiento de la serie Tempo: cuatro modelos, el M900, F900, X960, y el DX900. Todos utilizan Windows Mobile 6.1, tal vez lo peor del lanzamiento. Una oportunidad perdida para, al menos, presentar un modelo con Linux o Android.

De todos, me quedo con el M900 (debajo), con teclado completo qwerty, HSDPA, y una pantalla táctil de 3,8 pulgadas. El F900, muy fino, elegante y especialmente pensado para navegar por Internet, tampoco está mal.

La estrategia de Acer es clara: inundar el mercado con smartphones de todos los precios y colores para democratizar el producto, lograr que llegue a todos los bolsillos. Como dijo en la presentación Gianfranco Lanci, CEO de Acer, el smartphone va a sustituir definitivamente al “feature phone”. Nada nuevo. Simplemente reconforta palpar las palabras con hechos reales.

Estoy seguro que Acer se hará con un hueco en el mercado. Es razonable pensar en un 5% de cuota en el primer año y medio. La pregunta es ¿a quién se la va a robar? RIM y Nokia parecen los claros perdedores. Apple tal vez aguente el tirón. Aunque no por mucho tiempo si no aviva el fuego del iPhone en el 2009.

Y la otra duda: ¿se ha escondido Dell debajo de la mesa? El rumor de su smartphone en el MWC se esfuma. Todavía quedan tres días. Ya pueden darse prisa…

Por cierto, que alguien le diga al responsable del evento de Acer que las ruedas de prensa y los cócteles no son compatibles, especialmente a las 19:00 después de un día maratoniano. La gente habla, bebe y se tira al canapé. Y al que presenta ni caso. Será la naturaleza humana…