Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 472

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 487

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 494

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-settings.php on line 530

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/cache.php on line 103

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/query.php on line 21

Deprecated: Assigning the return value of new by reference is deprecated in /usr/home/angelmendez.es/web/wp-includes/theme.php on line 623
Twitter : Wishful thinking

Por qué el nuevo buscador de Google es una terrible idea


Google ha dejado estupefacta a media Internet con las “mejoras” que anunciaron ayer. Se ha liado, y esta vez puede ser gorda.

La nueva invención de los chicos de Mountain View es simple: mostrar los contenidos de Google+, su red social, en las páginas de resultados.

A partir de ahora, las arañas de Google no solo rastrearán entre miles de millones de webs ahí fuera, también lo harán entre los textos, fotos y comentarios que la gente va colgando en Google+ (y Picasa), para mostrar todo bien agitado y jerarquizado, dicen.

El invento se llama “Search plus your world” y hay que iniciar sesión, tener cuenta en Google+ y buscar en google.com en inglés para ver en qué consiste. Un botoncito arriba, a la derecha, nos permite cambiar entre los resultados personalizados (con contenidos de Google+) y los tradicionales.

El lunes por la tarde tuve la oportunidad de hablar con Amit Singhal, el ingeniero responsable del lanzamiento, y publicamos la noticia ayer.

Así, a primera vista, parece una gran idea: si cada vez nos movemos más en redes sociales, ¿por qué no humanizar el buscador, por qué no hacerlo social indexando esos contenidos?

Después de trastear con las nuevas funciones, en realidad tiene pinta de ser una terrible decisión, al menos tal y como Google la plantea. ¿Por qué?

- Ofrece un “mundo” parcial. Si creas un buscador social, por definición, has de indexar el contenido de todas las redes sociales. Sin embargo, los contenidos de Twitter o LinkedIn no se integran con el buscador de forma tan completa como los de Google+. Facebook ni aparece.

Matt Cutts (Google), ha demostrado que sigue apareciendo contenido de terceros, de Flickr, Quora, Twitter, WordPress o FriendFeed. ¿Es suficiente? ¿Puede ser un buscador creíble y de calidad sin mostrar el 100% del contenido público y social de terceros, o al menos del que escojan sus usuarios?

A Twitter le parece que no y fue el primero en poner el grito en el cielo. Google se ha defendido.

Si Cutts tiene razon y, como bien apuntan por aquí, Google indexa más de 3.000 millones de páginas de Twitter, ¿por qué no mostrar, por ejemplo, los perfiles de Twitter y LinkedIn en la nueva barra lateral, al lado de los de Google+, cuando rastreas por un nombre? ¿Por qué no dar la misma visibilidad a toda la información social relevante?

- Se carga la “neutralidad” del buscador. Vale, aceptamos barco. Twitter, Facebook y compañía son unos gamberros, no ajuntan a Google. ¿Qué hay del resto de contenidos abiertos?. ¿Cómo es posible que, de repente, muchos perfiles y posts de Google+ aparezcan en las primeras posiciones, por delante de webs y blogs que llevan años y años posicionandose en primer lugar?

Hoy algunos apuntaban varios ejemplos. Yo hice las pruebas y me pasa tres cuartos de lo mismo. Google debe explicar esto porque, de lo contrario, es imposible no pensar que esté utilizando su aplastante dominio como buscador para favorecer el crecimiento de Google+. Un Google+ al que de momento se le puede calificar de todo menos de exitoso.

A raíz de la polémica, los hay que incluso ven en Searh plus your world el comienzo de una denuncia a Google por abuso de posición dominante. En Redmond y en Palo Alto se frotan las manos.

- Condiciona la calidad del buscador al éxito de Google+. La red social de Google tiene 40 millones de usuarios activos al mes, según Google (67 millones el pasado Noviembre, según comScore). En España no pasan en ella más de 5 minutos de media al mes (Nielsen). Indexar este contenido solo mejoraría el buscador si Google+ fuera un hervidero de gente e información. Todavía no lo es, luego ¿por qué lanzar esta novedad ahora? ¿Por qué no esperar a que Google+ creciera a 100 o 200 millones de usuarios activos, y bien activos?

Es decir, vuelta a la duda anterior: ¿está Google intentando empujar artificialmente el crecimiento de Google+?

- Y no menos importante: ¿a quién se le ha ocurrido semejante nombre? “Search plus your world”. Y tan anchos. ¿Dónde quedó eso de Instant, Wave, Buzz, Picasa, Labs…? Palabras cortas, con gancho y memorables. Ya puestos a endiñarnos Google+, ¿tan difícil era llamarlo Search+? Vale, entonces se hubiera “notado”… Pues eso.

Actualización (12/01/2012): En Search Engine Land están haciendo una gran cobertura del tema. Imperdible este post para ver cómo realmente Google está favoreciendo los contenidos de Google+ sobre el resto, cargándose los principios de “neutralidad” y “relevancia primero” que se le supone a un buscador con un 65%-70% de cuota de mercado a nivel mundial.

Actualización II (13/01/2012): Van saliendo más análisis sobre el tema, como este de Farhad Manjoo en Slate o este en Gizmodo. Y en este otro Adrián Segovia lo clava: “Google inventa la búsqueda ‘asocial’“.




Entrevista a Dick Costolo, CEO de Twitter

Vaya, parecía que solo habían pasado un par de días… ;) Volvemos con una entrevista con la que he disfrutado de verdad, que para eso estamos aquí.

El tipo de la foto, como decíamos hace unos días, tiene nombre de detective privado y pinta de no haber roto un plato.

Es el nuevo CEO de Twitter, nuevo desde mediados de octubre, cuando Ev Williams, uno de los tres co-fundadores, probablemente cansado o aterrado por el crecimiento del servicio, decidió pasarle el testigo del día a día a Costolo, colega del alma desde hace casi 15 años.

Le entrevisté hace poco en la sede de Twitter en San Francisco. Tras haber visitado por allá unas cuantas start-ups y gigantes de todos los pelajes, desde Xobni, Plaxo o Meebo hasta Google o HP, Twitter me desconcertó. Me esperaba una cultura más rebelde y juvenil, más despreeocupada, con más Xboxs, futbolines y desarrolladores con acné sorbiendo smothies.

En realidad, lo único que vi fue una sobriedad casi intimidatoria. Algunos ciervos verdes por aquí, lamparitas de diseño por allá y poco más. El resto era gente terriblemente concentrada y en silencio, cada uno en su puesto, todo muy serio y corporativo.

Un ejemplo: en el vídeo de la entrevista hay tres empleados de Twitter fuera de imagen, desde la directora de marketing a los de comunicación, analizando con lupa cada palabra de Costolo, cada movimiento. Todo estaba dirigido y milimetrado. El cierre de la entrevista se logró tras una interminable retahíla de emails. Normal en cualquier gran empresa burocrática, ¿pero en Twitter?

No me parece malo, es necesario cuando tienes 300 empleados y aspiras a convertirte en un negocio sólido e independiente. Pero por mucho que aseguren que los ingresos no importan y que siguen siendo cool, se nota en el ambiente cierta sensación de punto de inflexión. Es decir, ahora se cuece lo que Twitter puede llegar a ser en cinco años: continuar como ese gran servicio de junkies de la información o, además, hacer historia en Internet.

De todo esto hablé con Costolo durante 35 minutos. El contenido más jugoso se publicó la semana pasada. Aquí incluyo algunas de las preguntas y detalles que no tuvimos espacio para incluir:

Pregunta. Twitter tenía una imagen de start-up modernilla, creada por jóvenes brillantes y despeinados como Dorsey, Williams y Stone. ¿Aparece ahora usted para poner orden?
Respuesta. Sí, se terminó lo de ser estupendo, ahora mando yo y voy a cambiar todo eso (risas). No, en serio, Twitter no se convertirá en algo aburrido. Una de las razones por las que empecé en Twitter es porque Evan Williams y yo éramos amigos desde hace 13 o 14 años. La cultura e imagen de Twitter será algo en lo que seguiremos trabajando duro para conservar a medida que crecemos. Es un reto enorme, mantener la burocracia a un lado.

P. No parece que sea un adicto a Twitter, poco más de 1.800 tweets…
R. Soy un adicto a Twitter, mucha de la gente que lo usa religiosamente no tuitea todo el tiempo. Un par de amigos a los que sigo envían 35 o 40 mensajes al día. Yo tuiteo una vez al día o cada varios días, pero estoy en Twitter todo el tiempo. Para mi es más una herramienta de consumo.

P. ¿Es Twitter la nueva competencia de los medios de comunicación?
R. Creo que somos más amplios. Los medios ofrecen contenido actualizado relevante para sus lectores. Nosotros abarcamos eso, pero también somos el canal de comunicación para todo tipo de actualizaciones en tiempo real. Por ejemplo, Foursquare o Instagram nos utiliza como canal para permitir ver donde están tus amigos o las últimas fotos que han hecho.

P. La gente les ve como un servicio muy personal, casi íntimo. ¿No cree que recurrir demasiado a la publicidad podría causar rechazo?
R. No, las empresas ya se están comunicando con sus clientes a través de Twitter de muchas formas. Todo lo que nuestro producto está haciendo es mejorar la comunicación que ya tienen establecida. Lanzar nuestra plataforma de publicidad ha sido muy fácil en este sentido porque todo lo que tuvimos que hacer fue mirar a la forma en la que las compañías ya se comunican con los usuarios y decir: “ok, ¿cuáles son las herramientas que podemos crear para que sus mensajes lleguen a todavía más personas?”.

P. Hablan de interacción en lugar de clics. ¿Está apostando Twitter por un nuevo tipo de publicidad online?
R. Sí, antes nadie había pensado en un sistema de puja asociada a la interacción. Es una nueva forma de cobrar por la publicidad online, pero también un nuevo formato, porque la publicidad es a la vez contenido. No hay anuncios en Twitter que no sean a la vez tweets.

P. Twitter añade 370.000 nuevos usuarios al día, es decir, les llevará unos tres años más llegar al número de usuarios que Facebook tiene hoy en día. ¿Demasiado tiempo?
R. (Risas) Bueno, no hay muchas compañías en el mundo que tengan 500 millones de personas registradas en su web. Si podemos llegar a esa cifra, fantástico. Ni nosotros ni nuestros inversores tenemos prisa de llegar un número concreto en una fecha determinada. Nuestro objetivo es ser un servicio que tenga un impacto global monumental y cambie la forma en la que la gente se comunica a diario. Si podemos conseguirlo y llegar a esas cifras de usuarios en dos o seis años, me da igual.

P. ¿Cree que la gente ya piensa primero en Twitter que en Facebook?
R. Hemos alcanzado ese punto con algunas personas pero no globalmente. Para ello tenemos que añadir muchas más capacidades, como filtrar toda la información para que tu timeline sea lo más útil posible. Tenemos que hacer todo eso antes para que lo primero que haga la gente al conectarse sea entrar en Twitter.

P. Mark Zuckerberg dijo hace poco que había pasado demasiado tiempo preocupándose por Twitter, ahora ya no les ve como una amenaza.
R. Cualquier compañía debe escoger centrarse en algo. Estoy seguro que Facebook piensa muy bien contra quién quieren competir y se centra en ellos. Nosotros no pensamos en competidores. Sólo pensamos en aumentar la interacción de nuestros usuarios.

P. Han habido muchos rumores de posibles compras de Twitter. ¿Han tomado una decisión firme de seguir siendo independientes?
R. Queremos ser una compañía independiente y tenemos toda la esperanza del mundo de seguir siéndolo. No hay ninguna duda al respecto.

P. ¿Está Twitter bloqueado en algún pais?
R. En China. Hay gente allí que lo puede utilizar a través de VPN, pero nos bloquean. Creo que no ocurre en ningún otro lugar.

P. Un ex consejero de seguridad del gobierno de EE UU pidió que se nominara a Twitter para el premio Nobel de la Paz. ¿Se está desmadrando el asunto?
R. Es algo que otra gente tiene que decidir. Mi esperanza es que cambiemos la vida de la gente en el futuro, pero otros decidirán si lo hemos conseguido.

An interview with Foursquare co-founder, Dennis Crowley

Get Facebook, Twitter, gaming and location, mix it all together, throw in a smartphone and you´ll get something very similar to Foursquare.

Foursquare is today´s hottest social network and it´s growing fast. Already 1,5 million registered users in just a year, and adding 50% more each month, according to co-founder Dennis Crowley.

I had the chance of interviewing Dennis recently. We spoke for an hour and he shared some great ideas on how he´s planning to develop and transform Foursquare in the next months. The full interview was published today in EL PAÍS (Spanish).

Key takeaways?

- He thinks Foursquare could reach 10 million users by the end of 2010. My take? They will make it. The question is: will they maintain double-digit growth in 2011, once the novelty effect is over?

- Dennis admits the gaming layer (yes, the mayorships, the badges, the annoying Twitter messages…) might be putting off some new and existing users. They want to change that. My take? Do it soon, or Foursquare will vanish. At least in the web (not in the mobile app), I think it´s closer to be perceived as a dumb Zynga game rather than a value added service.

- He believes the future of Foursquare is becoming more of a discovery and recommendation-type engine and not just a fun social network. My take? Definitely. I´ve been playing with the Foursquare iPhone app for a while, and that´s where the real value lies. Not in telling your friends you are the mayor of a pet shop…

You can read the nitty-gritty of the interview in EL PAÍS. Below are some additional questions we didn´t have room to include. Dennis will be in Spain in June, attending the HiT Barcelona event. By then, the mistery of the sale or the additional funding will be probably solved:

QUESTION: Do you see Foursquare as a social network in itself or more as a functionality within an established social network?

ANSWER: I used to think that we could piggy-back off someone else’s social graph, from all your Twitter and Facebook friends. But we are finding that Foursquare´s social graph is different. It is about sharing very personal pieces of information. And that tends to be something people want to be a bit tight about who they share it with.

Q: A lot of Facebook and Twitter users don´t like seeing location messages from Foursquare in their timelines. They complain about it. Does it worry you?
A: Wee see that from some users. But it´s ultimately the user decision if they want to do that or not. We ask them to opt it or not. Some people turn it off, some turn it on. If we were forcing users to do it, it would be a different issue. But everything that we do is about opt in: share as much or as little as you want. We see people pushing stuff on Twitter and if their friends complain about it, they turn it off. It´s a very personal thing.

Q: But one of the reasons you are growing so much is because the Facebook and Twitter effect. If we don´t link these services, don´t you think your growth will be affected?
A: Yes, I think so, but that´s just a tiny part of what´s pushing us. Twitter and Facebook are great as an advertising-type service. But we find a lot of our users come from word of mouth. We see people using this in bars, restaurants, movie theatres, and that´s how people spread the word to other users.

Q: What new functionalities are you planning to add in the next months?
A: The priority is taking the data that we have and playing it back to users. People are giving us a nugget or two of data every day: the coffee shop they go, where they have breakfast, the park they go… What we´ll do is to look at this data, analyze it, and suggest new things to do based on their preferences.

Q: The gaming part, earning the badges, the mayorships… all of that is now a central part of Foursquare. Is this where you want to go moving forward?
A: The scoring system is not exactly what we want it to be, and we are revisiting a lot of the stuff. We realize that people can get tired of the gaming system and the badges. That´s part of what we are working on. We need to make the Foursquare experience fresh. As a game, is not a great one, it gets boring after three months or so. But what we need to work on are things like social recommendations, helping you figure out where you should be going next and people you should be meeting up with. It´s about helping you expose interesting parts of a city.

Q: A sort of interactive city guide made by friends…
A: Yes, my career has been focused on working with city guide-type products. They are about how you make a city easy and interesting to explore. We are on that path.

Q:
But, still, you are in a very niche market of young, technology savvy, smartphone owners. Do you see this as an obstacle?
A: It could be, but that´s what people thought about Facebook and Twitter. These companies have busted against these roadblocks over and over again. People said “no one is going to share their status update”, and now you have 125 million in the world doing it; “why would you put photos online”… people have been asking the same questions for years, and eventually there´s a breakthrough company that convinces people that is important to do it.

Q: So you think you could be the next Facebook or Twitter.
A: I can see a world where Twitter, Facebook and Foursquare coexist. We are all doing slightly different things. But we have a long way to get there. We are just over a million users. If we keep our growth, we´ll more than double that every two months.

Q: Location based services are a big opportunity in mobile marketing, but still most of the companies in this space don´t make any money. Why?
A: The space is very new. Does Facebook turn a profit? They might do it this year. Does Twitter turn a profit? Not yet. This is a classic thing. You take you best stab at starting a company and you hope at some point there´s some way to monetize it while still preserving what makes the product great.

Foto 1: Carlo de Marchis
Foto 2: James Duncan Davidson

2010: el año de la (lenta) recuperación (II)

Segunda parte del post publicado el otro día. Esta vez para resaltar lo más interesante de los otros 12 entrevistados.

De entre todos, me quedo con los que incluyo a continuación. Especialmente con lo que comenta Biz Stone, cofundador de Twitter, sobre la importancia que tendrá en el 2010 la búsqueda social (las compañías a las que se refiere y no quiere nombrar son, casi con seguridad, Vark y Square, de Jack Dorsey) y lo que dice George F. Colony, CEO y fundador de Forrester Research (y mi antiguo jefe de jefes!) sobre la destrucción de las élites tradicionales y el rol de Google a largo plazo como compañía de software y no de medios.

Aquí va el resumen de lo que dijeron:

BIZ STONE, co-fundador de Twitter

“Crecerá una tendencia que ha venido gestándose en la última década: el intercambio abierto de información. Si estás informado, participas más. La tecnología está aquí para mejorar las relaciones humanas”.

“Dos start-ups tendrán potencial en 2010. ¡No diré los nombres porque podría alterar el futuro! Una vendrá disfrazada de un extraño juego. Cuando la gente descubra que es un sistema masivo y autoorganizable capaz de responder preguntas, comunicarnos y aprender, generará mucho ruido. Y la otra novedad logrará hacerse con un gran volumen de pequeñas pero importantes transacciones diarias.”

*

DANIEL EK, co-fundador de Spotify

“Se ha hablado del renacimiento del móvil desde hace tiempo, pero 2010 será el año en el que realmente veremos a los smartphones alcanzar todo su potencial“.

El éxito no se puede conseguir de la noche a la mañana. Es algo que se está aprendiendo. Incluso el negocio digital más exitoso hasta el momento, iTunes, incumplió en un 30% su objetivo de ingresos el primer año”.

“Compañías que ayuden a la industria musical a atajar la amenaza de la piratería acapararán la atención. La gente está pasando de poseer música a acceder a ella”.

*

GEORGE F. COLONY, CEO y fundador de Forrester Research

La recesión destruirá un número de élites tradicionales, como los gurús dominantes en el sector de medios. Los emprendedores deberán tener en cuenta esta nueva élite emergente en torno al uso astuto de la tecnología para revolucionar sectores”.

“Google cambiará el negocio del software, empujando la “Internet ejecutable” más allá del viejo modelo de escritorio que ha dominado los últimos 20 años. Google será una compañía de software en el largo plazo, no una compañía de medios“.

“El final de los ciclos económicos ofrece las mejores oportunidades para inversores a largo plazo”.

*

PAUL GRAHAM, fundador de YCombinator

“Más y más gente accederá a Internet desde equipos como el iPhone y su futuro tablet. Aunque, en lugar de “equipos como el iPhone”, debería decir “el iPhone”. Apple aplastará a sus competidores. Desearía que no fuera así, la competencia les mantendría a raya. Pero la industria de la telefonía ha sido demasiado tiempo un oligopolio. Apple es como un depredador en un ecosistema de islas”.

“El 2010 será “probablemente” mejor. Los inversores y emprendedores se retiraron a finales del 2008 y comienzos del 2009 por la recesión. Pero este otoño la crisis parece haber terminado“.

*

MARTÍN VARSAVSKY, fundador de FON

“En Fon, luego de unos años duros con el tema WiFI, ahora estamos en auge. El WiFi está apareciendo en todos los aparatos. Los teléfonos con WiFi eran raros y ahora casi todos los de alta gama lo tienen. Los operadores que veían al WiFi como una amenaza ahora lo ven como una salvación, ya que les baja la demanda en la red”.

Twitter está teniendo un nivel absurdo de atención. Soy una de las personas más seguidas en Twitter en España, pero pese a eso considero absolutamente desproporcionado el nivel de cobertura que se le da a Twitter. Es una herramienta útil, un post sms, pero nada revolucionario”.

Square: el “P2P payment” en el móvil

Se llama Square y es la nueva compañía de Jack Dorsey, co-fundador de Twitter.

La idea es sencillamente fantástica: un pequeño lector de plástico de dos centímetros cuadrados que, conectado al iPhone (o al iPod Touch), lee cualquier tarjeta de crédito o débito y procesa el pago en segundos. Sin necesidad de lectores inalámbricos que cuestan una fortuna o complejas pasarelas de pago.

Imagine un pequeño negocio, una floristería que abre sus puertas. Sólo necesitará un móvil (de momento, iPhone o Android) y un lector de este tipo para aceptar pagos con tarjeta. Sin contratos ni cuotas mensuales. El cliente firma con su dedo en la pantalla del móvil, recibe el ticket de compra por email y una confirmación por SMS.

Lo mismo ocurre entre particulares. Si, por ejemplo, alguien necesita prestar dinero a un amigo o saldar una deuda, en lugar de hacerlo en efectivo, puede utilizar su tarjeta y este lector. Es decir, una especie de “pago P2P” a través del móvil.

La compañía nació oficialmente, como no, con un tweet de Dorsey. Todavía no hay detalles del modelo de negocio, aunque probablemente Square se lleve una comisión por cada transacción. Lo que sí se sabe es que los VCs en Silicon Valley se han zurrado por invertir en la empresa, que ya ha levantado 10 millones de dólares de Khosla Ventures. Curioso: hay casos en los que el emprendedor escoge inversor…

En este vídeo de Techcrunch, además de una entrevista con Dorsey, se demuestra al final lo impresionantemente bien que funciona la aplicación (minuto 1:36). Más análisis en este otro post. Veremos lo lejos que llega la idea.

Next Page →