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Yahoo : Wishful thinking

Nuevo jefe en Yahoo para reinventarse


Culebrón a la vista en Yahoo. La “compañía antes conocida como buscador” acaba de fichar a un nuevo jefe, Scott Thompson, hasta ahora CEO de PayPal (eBay).

Del affaire Carol Bartz ya ni nos acordábamos. El Consejo de Yahoo la despidió por teléfono en septiembre y propuso un plan mágico para reflotar la compañía.

Primero, buscar nuevo patrón, claro. Luego, vender sus participaciones en Asia (Alibaba, Yahoo Japón) y más tarde, quién sabe, negociar una posible venta. Otra. Todas las opciones siguen abiertas.

Ese sigue siendo justo el problema. ¿Qué es exactamente Yahoo? ¿A qué se ha dedicado estos tres o cuatro últimos años en los que sus ingresos han caído un 12%? ¿Es una empresa de contenidos, de publicidad online, un buscador, una red social de información…?

En realidad es un poco de todo y nada. Su diferenciación ha quedado diluida entre el dominio de Google y el aplastante crecimiento de las redes sociales. Recuerda un poco a Microsoft en los smartphones, ahogado entre Android y iOS.

Tuve la oportunidad de entrevistar a Scott Thompson en dos ocasiones. Primero para este artículo y más tarde en 2010 durante la conferencia de desarrolladores de PayPal en San Francisco. En ninguna de las dos me pareció un visionario de Internet, más bien un tecnólogo reconvertido a gestor de lujo, calculadora y hoja de resultados en mano.

Y le ha funcionado. En sus seis años en PayPal (tres como jefe de tecnología y tres como CEO), la compañía ha pasado de start-up a convertirse en un estándar de pago en la Red y en la mayor fuente de ingresos de una eBay venida a menos.

PayPal y Yahoo, sin embargo, no tienen nada que ver y, como bien apuntan algunos, Thompson no tiene experiencia ni en publicidad online, ni en buscadores, ni en contenidos, la “esencia” de Yahoo, aunque sí conoce de refilón el mundo del móvil.

Visto lo visto, el nombramiento de Thompson suena más a comienzo del fin que a renacimiento de Yahoo, a un intento de poner un poco de innovación aquí y un par de nuevos productos allá para vestir bien a la novia de cara a la venta, algo que debería haber ocurrido hace mucho tiempo.

El “no” de Jerry Yang a los 47.500 millones de dólares que ofreció Microsoft debe seguir escociendo. Ya se sabe cómo son los accionistas, donde esté una jugosa venta que se quite un incierto plan de subirse a las barbas de Google.




Microsoft ve la luz en servicios online tras el acuerdo con Yahoo

El acuerdo anunciado hoy entre Microsoft y Yahoo es todo un golpe sobre la mesa de Google. Las claves del mismo son:

- Bing será el buscador utilizado por Microsoft y Yahoo en todas sus webs. Yahoo gestionará a cambio la publicidad premium (grandes empresas y agencias) asociada a las búsquedas.

- Microsoft pagará a Yahoo el 88% de los ingresos por publicidad en búsquedas que se produzcan en las sites de la empresa de Carol Bartz (en la foto). Esto ocurrirá en los 5 primeros años. Cómo dicen algunos, pagar el 88% de los ingresos demuestra hasta dónde está dispuesto a llegar Microsoft para dar caza a Google.

- El acuerdo entre ambas compañías es por 10 años, un periodo enorme para el cuál estoy seguro se habrán redactado extensas claúsulas de salida.

¿Consecuencias? Desde mi punto de vista, tres pincipalmente:

1) Surge por fin una alternativa creíble a Google en el negocio de la publicidad online. Con cerca del 30% de cuota de mercado de MSFT+Yahoo en EE.UU., frente al 65% de Google (comScore), los de Redmond están en posición de robarle mercado si logran innovar más con su buscador.

2) Yahoo dice adiós lentamente. Pese a que el acuerdo costará a Microsoft mucho dinero inicialmente, creo que Yahoo es el gran perdedor. Se aparta definitivamente del ring. De boxeador pasa a mero espectador. De buscador en pleno derecho, pasa a gestor.

3) Microsoft podrá, a largo plazo, tapar el agujero financiero en su negocio de servicios online. La situación en esta unidad era insostenible, con unas pérdidas acumuladas durante el 2009 (de Julio ‘08 a Junio ‘09) de más de 2.200 millones de dólares.

Como se puede ver en el siguiente gráfico, en Q4 los costes en la unidad de servicios online doblaron a los ingresos, lo cual supuso una pérdida de 732 millones de dólares. Y los ingresos también cayeron el 13% respecto al cuarto trimestre del 2008. Una tendencia muy preocupante que no tenía ninguna perspectiva de mejora.

Con Yahoo, Microsoft vuelve a la batalla de la publicidad online con posibilidades de éxito. Por cierto, ¿soy el único que piensa que Google está tardando demasiado en renovar su producto principal: la búsqueda?

Google y Nokia, apuros en Japón

Esta semana nos ha dejado dos noticias interesantes que demuestran lo diferente que es el mercado Japonés… en todo.

comScore ha publicado los últimos datos de búsquedas en Japón, y Yahoo! sigue liderando con el 51% de cuota frente al 39% de Google. Microsoft araña sólo un 1,5%. Google ha recortado distancias de forma espectacular, pero no es suficiente. Entre enero y agosto ha crecido un 15% en número de visitantes únicos (como muestra el siguiente gráfico) frente al 12% de Yahoo!.

Sus operaciones en Japón son lo más valioso que le queda a Yahoo. Controlada en el 40% por el operador Softbank (que comercializa el iPhone allí) y en el 33% por Yahoo Inc (US), han sabido dar a los nipones exactamente lo que quieren: servicios locales en formato portal.

Sólo hace falta echar un vistazo a la web de Yahoo Japón para comprobar lo saturada que está de servicios: redes sociales, vídeos, noticias… Y lo han hecho siguiente el libro de estilo japonés de hacer negocios. “Japonizar” tu compañía, importa.

A Google le está costando mucho más. Después de aliarse con NTTDoCoMo, rediseñar su página para asemejarse a un portal, e invertir millones de dólares en hacerse un hueco, aún no lo ha conseguido del todo.

Y es que en Japón parece que primero hay que ganar la batalla de la web móvil para luego hacerse con la internet fija, que es cosa del pasado. Y en ese terreno Android será clave. La gran duda es saber cómo reaccionarán los locales al nuevo sistema operativo. Me da que no le harán mucho caso a Android. Como tampoco se lo están haciendo al iPhone (según una consultora local, sólo se han vendido algo más de 200.000 unidades).

La otra noticia, preocupante, es la decisión de Nokia de retirarse del mercado nipón. Sólo seguirá comercializando allí sus terminales de gama alta. El fabricante finlandés, que disfruta del 40% de cuota mundial en móviles, sólo había alcanzado el 0,3% en Japón.

Impacta, pero no sorprende. El mercado de terminales japonés es uno de los más competitivos del mundo. Difícil quitarle un puesto a Sharp, Panasonic, Fujitsu, NEC y compañía. Sobre todo ahora, cuando la recesión y saturación local les obligan a conquistar otros países.